Vuelta 2020 con Vinos de España: Aperitivo ciclístico

La Vuelta a España 2020, reducida a 18 etapas -14 de ellas con montaña- será una carrera agotadora e impredecible, con una climatología inusual y caprichosa (fríos y lluvias) muy diferente a los cálidos meses de agosto y septiembre en que se disputa tradicionalmente, y concentrada en el norte, entre el País Vasco, Aragón, Castilla-León y Galicia; más cerca de la frontera francesa que del centro de la península ibérica.

El trazado perdió los primeros 400 kilómetros entre las planicies holandesas y los vientos traidores del Mar del Norte, pero conserva el duro ascenso al Tourmalet (Francia), una de las cimas históricas de la cadena de los Pirineos y frontera natural de los dos países. Serán entonces 2.882.8 kms, la Vuelta a España más corta desde hace 43 años cuando venció el belga Freddy Maertens (1977) ganando 13 de las 20 etapas!. Es un record que se antoja hoy imposible de batir.

La Vuelta es una carrera desgastante, a la que concurren varias de las estrellas ciclísticas que disputan el Tour de Francia y quieren conseguir un buen cierre de temporada y asegurar el contrato del año siguiente. Este año, debido a la pandemia del Covid-19 y la alteración del calendario, prácticamente todos los ciclistas tienen definido su año 2021, al menos los principales opcionados a ganar la edición 75 que comienza en Irún, la segunda ciudad de la provincia vasca de Guipúzcoa. 

El trazado incluye 6 finales en cumbre, siete etapas con montañas medias y altas y una difícil contra-reloj en ascenso de 33.7 km que inicia la tercera semana en Galicia y llega al Mirador de Ézaro, con vista sobre La Coruña y pendiente de hasta el 30% en uno de sus tramos. La primera etapa etapa de alta  montaña y selección inicial de favoritos será el próximo domingo en la sexta jornada; una etapa corta de 136,6 kms pero con tres puertos de categoría especial por encima de los 1.700 metros sobre el nivel del mar: el portalet (1794ms), el Col d’Aubisque (1709) y el ascenso de 19 kilómetros al Col du Tourmalet (2.115ms), con pendiente del 7,4%.

La segunda semana tiene tres etapas de montaña, el miércoles 28 de octubre con la subida al Alto de Moncalvillo, el puerto más exigente de la famosa región vinícola de Rioja sobre 15 kms y pendiente promedio del 9,2% y una gradiente máxima del 15%. Y luego el sábado una etapa con cuatro cimas de primera categoría con final en el Alto de la Farrapona y el domingo el mítico L’Angliru. Quienes tengan aún piernas serán bendecidos por el descanso del lunes 2 de noviembre en La Coruña porque el martes es la contra-reloj de montaña, el jueves 5 la etapa más larga (230kms) hasta Puebla de Sanabria en la frontera con Portugal y el sábado la última y tal vez definitiva etapa de montaña, con 6 premios, el último de ellos la cumbe final en el Alto de la Covatilla, a 1965 metros de altura. Esa día la Vuelta quedará sentenciada y el domingo Madrid recibirá a los vencedores.

De favoritos e incertidumbres

La Vuelta 2020 está diseñada para escaladores puros. Sus etapas y cumbres se adaptan a ellos, pero los intereses de equipo, los efectos del clima, la táctica de carrera de las escuadras al final de temporada y la relación de fuerzas y desgaste acumulado del Tour, jugarán su papel.

Los dos grandes favoritos son el campeón defensor, el esloveno Primoz Roglic, que llega con la espina de haber perdido el Tour de France en la penúltima etapa con su joven compatriota Tadej Pogacar, quien debutó en La Vuelta y fue tercero en 2019. La segunda opción es el compañero de escuadra en Jumbo-Visma, el holandés Tom Dumoulin (7° en el Tour). Dumoulin trabajó para Roglic en Francia y en 2015 fue 6° en La Vuelta. Jumbo-Visma es de lejos el equipo más sólido con el respaldo de Sepp Kuss, George Bennett y Robert Gesink, pero…Quien trabajará para quien?

La misma pregunta surge en el caso del equipo británico Ineos-Grenadiers, que lleva a Chris Froome como líder, y cuyo nivel tras 16 meses de ausencia de la alta competición de tres semanas y a los 35 años de edad, es una incógnita. Ineos tiene en forma al ecuatoriano Richard Carapaz (campeón del Giro 2019) y descansado al escalador colombiano Iván Ramiro Sosa, que debuta en La Vuelta y puede ser una opción escondida. Pero fiel a su lealtad con Froome, Ineos hará lo máximo para que se despida de la escuadra como campeón. El británico pasará en 2021 al equipo Israel Start-Up Nation. Podrá Chris Froome desafiar a sus serios rivales y a los jóvenes que llegan? Es la gran duda.

Como ilustración, Richard Carapaz es tercero en las casas de apuestas (7/1) mientras que Froome figura (16/1) detrás del debutante ruso Aleksandr Vlasov (24 años), que abandonó tempranamente el Giro por problemas gástricos pero llega en forma y descansado, está 10/1.  También es más cotizado que Froome el irregular francés Thibaud Pinot, 6° en La Vuelta 2018 y quien no ha ganado ninguna carrera importante en el circuito internacional. Está 12/1 junto a Enric Mas de Movistar (5° en el Tour), en tanto que el veterano de 40 años Alejandro Valverde (14/1), también está delante del británico.

Detrás de este grupo están los otros opcionados; Sepp Kuss del Jumbo-Visma (18/1), aunque probablemente cumplirá el papel de gregario que tuvo en el Tour, y el primer colombiano, Iván Ramiro Sosa (28/1), también gregario en Ineos.

Líderes ignorados y debutantes colombianos

Por extraña razón, dos líderes de equipo que podrían ser considerados entre los favoritos a la victoria, no figuran en las cuentas a pesar de sus pergaminos y son colombianos: Esteban Chaves y Daniel Felipe Martínez, quienes disputaron hace un mes el Tour de France. Ambos estuvieron en la Vuelta en 2019.

Chaves, quien disputa por sexta vez La Vuelta, fue podio en 2016 (3°) cuando triunfó Nairo Quintana con Movistar, equipo que no ha vuelto a ganar la carrera. Es el ciclista colombiano con más experiencia y llega como líder del equipo “vinícola” australiano Mitchelton-Scott con el que ha hecho toda su carrera en el World Tour y tiene contrato hasta fin de 2021. Chaves está 80/1, pero acumula experiencia suficiente para ganar etapas y es candidato al Top-10. Ha dicho que se debe ser agresivo desde el inicio y arriesgar en las primeras etapas.

Por su parte Daniel Felipe Martínez, vencedor del Dauphiné este año y ganador de etapa en el Tour de France, será el jefe de filas del equipo estadounidense Education First, del cual se despide al final del año para pasar al Ineos-Grenadiers. A los 24 años, Martínez disputa su segunda Vuelta a España y es candidato a victoria de etapa y un lugar adelante en la tabla. El año anterior fue 41 pero su progreso en 2020 ha sido notorio.

En total habrá ocho ciclistas colombianos en competencia, la mitad de los cuales debutan en La Vuelta: Santiago Buitrago del Bahrain-McLaren (21 años), Jhojan Orlando García del Caja Rural-Seguros RGA de España (22 años) y Brandon Rivera del Ineos-Grenadiers (24 años), que aún no disputan una Gran Vuelta de tres semanas. El cuarto novato colombiano en La Vuelta es Ivan Ramiro Sosa del Ineos-Grenadiers (22 años), quien disputó el Giro d’Italia el año anterior y terminó 44. Sosa cumplirá años el 30 de Octubre, cuando La Vuelta llega a Suances, en Cantabria.

El contingente colombiano lo completan el veterano Sergio Luis Henao (32 años), gregario de lujo en el equipo UAE Emirates, quien disputa su sexta Vuelta (fue 14° en 2012 y 45° el año pasado) y Juan Felipe Osorio del equipo Pro-continental español Burgos-BH (25 años), quien corrió en 2017 la prueba y terminó 87. El año anterior los ciclistas nacionales consiguieron dos victorias de etapa con Nairo Quintana y Sergio Higuita, mientras que Miguel Angel “Supermán” López ganó el premio de la combatividad. En la clasificación general Nairo fue 4°, López 5°, Higuita 14°, Esteban Chaves 19°, Sebastián Henao 39°, Daniel Felipe Martínez 41° y Sergio Luis Henao 45°.

LA VUELTA 2020 CON VINOS DE ESPAÑA: La gran novedad de la edición 75 de la Vuelta a España es que el Blog “Mi Rincón” continuará su proyecto especial, inédito e innovador, relacionando las tres Grandes Vueltas del ciclismo mundial (Tour de France, Giro d’Italia y Vuelta a España) con los vinos, Denominaciones de Origen, variedades de uva, enólogos y la experiencia personal del autor en los tres grandes países del vino: Francia, Italia y España.

La serie se viene desarrollando desde finales de agosto y se extenderá hasta el 8 de Noviembre próximo, con el objetivo de valorizar y mostrar la importancia del vino como vehículo cultural y su relación con la sociedad, aprovechando la experiencia desde hace más de 30 años en Europa, los últimos 20 de ellos en relación directa con el vino.

Creo muy interesante la fusión de cada evento deportivo con la historia de los vinos, viñedos, uvas, bodegas y regiones vinícolas. Diariamente se publica un artículo en el Blog y se difunde además en el twitter @Rincondecata, en mi página de Facebook y en mis contactos de WhatsApp, entre ellos varios Masters of Wine, importantes expertos europeos, británicos, estadounidenses y latinoamericanos, personalidades del mundo del vino y amigos.

La mayoría de vinos han salido de mi cava personal para compartir diariamente con los lectores una historia, con degustación, maridaje y foto de cada botella, e informaciones novedosas. En el Tour 2020 con Vinos de Francia hubo un vino por etapa (20 franceses y uno esloveno en homenaje al nuevo campeón del Tour, el esloveno Tadej Pogacar) y la propuesta fue muy bien recibida en distintos medios y portales que han reproducido las notas. Ahora estoy escribiendo el Giro 2020 con Vini d’Italia.

Y desde este martes iniciamos la Vuelta 2020 con Vinos de España (Hashtag: #Vuelta2020conVinosdEspana, sin la ñ para que sea aceptado en otros idiomas). El hilo conductor será la variedad de uvas típicas españolas (blancas y tintas) y los vinos emblemáticos de corte.

Para La Vuelta 2020 el Blog tiene el respaldo de la Unión Española de Catadores, de la Plataforma Tecnológica del Vino, y de varias de las bodegas más importantes de España que aceptaron la invitación a participar. A todos ellos, GRACIAS. 

La semana será intensa, con dos artículos diarios desde este martes porque se trasponen la última semana del Giro d’Italia y la primera de La Vuelta a España.

Al final del proyecto el Blog habrá construido un panorama general del vino en Francia, Italia y España, a través de las tres Grandes Vueltas del ciclismo internacional, proyectado con 60 vinos diferentes, 60 DOCs, 60 historias interesantes y significativas de los grandes productores mundiales.

Giro 2020 con Vini d’Italia: Chianti Riserva 2015 (DOCG)

El londinense Tao Geoghegan Hart ganó la difícil etapa 15 del Giro d’Italia -primera victoria en una Gran Vuelta- y avanzó al cuarto lugar de la tabla en una jornada de alta montaña en que sufrieron y perdieron tiempo el líder Joao Almeida y varios de los favoritos.

La etapa fue dominada y seleccionada por la escuadra holandesa Sunweb que impuso un fuerte ritmo en el ascenso final a Piancavallo para su jefe de filas Wilco Kelderman y el sorprendente australiano Jai Hindley, quien ahora es tercero. Kelderman descontó 41″ a Almeida y ahora figura a escasos 15″, mientras Hindley está a 2:56″ y Tao a 2:57″ y es la carta de la escuadra Ineos-Grenadiers (cinco victorias y líder por equipos) que perdió hoy al ecuatoriano Jhonatan Narváez, vencedor el jueves en Cesenatico, y quien abandonó luego de sufrir una caída a 56 kilómetros de la meta.

La etapa sirvió para decantar el grupo de favoritos. Mientras el líder pudo resistir y conservar la Maglia Rosa por decimotercer día consecutivo, flaquearon el español Bilbao, el polaco Rafal Majka y los italiano Vincenzo Nibali y Domenico Pozzovivo, ahora separados más de tres minutos, en tanto que el danés Jakob Fuglsang quedó a más de cinco minutos.

Debido a la mínima diferencia de Almeida y Kelderman y su ventaja sobre los demás rivales, la carrera parecería una batalla entre ellos. Sin embargo, la tercera semana es la más dura del Giro con tres etapas de montaña con final en alto y los ciclistas superarán por primera vez en los Alpes las montañas de 2.000 ms, un territorio más propicio para el contingente italiano de los veteranos Nibali y Pozzovivo junto al joven Fausto Masnada -conocen bien esos pasos alpinos- que para el debutante líder Almeida, el australiano Hinley o el inglés Tao Geoghegan Hart.

El jueves se enfrentará una de las cimas más demoledoras de Europa y la segunda más alta; el Stelvio, a 2.758 metros sobre el nivel del mar que es el punto máximo de la carrera, la llamada “Cima Coppi”. Dos días después, en otra etapa reina, los llamados al podio tendrán que superar el Colle dell’Agnello a 2.744ms y el Col d’Izoard (2.360 ms), cuando el Giro ingresa en territorio francés.

La semana es la más difícil del recorrido, por el desgaste y merma de fuerzas, la dificultad de las cumbres, la climatología que anticipa bajas temperaturas y posibles nevadas, y los finales en alto. Pero además, los ciclistas tendrán el viernes la etapa más larga de la carrera, entre Morbegno y Asti (253 kms) y el domingo, con las últimas fuerzas disputarán la contra-reloj final entre Cernusco sul Naviglio y Milán; 15.7 kilómetros antes de la gloria.

La segunda y última jornada de descanso del Giro d’Italia 2020 este lunes, es entonces esencial. Quedan aún 1.106 kms (los más duros) y la clasificación general es muy provisional. Todo puede y va a cambiar desde el martes en el Giro.

Alma toscana, corazón italiano

Lo que no cambia es la importancia internacional y el nombre emblemático del vino de Chianti, uno de los mejores representantes de la uva italiana Sangiovese, la variedad tinta más plantada en el país; 72.000 hectáreas, de las cuales el 90% en la región de Toscana.

La zona de Chianti es la principal región vinícola de Italia y produce más de 100 millones de botellas anuales, incluyendo vinos tintos, blancos y el vino dulce Vin Santo. Está dividida en dos denominaciones de origen controlada y garantizada (DOCG): Chianti que es la más extensa y Chianti Classico -la más selecta con vinos de calidad superior- alrededor de las ciudades de Florencia y Siena, la región original de este famoso vino que cubre un área de 260 km2. El terreno varía según altitud, tipo de suelo y distancia de los viñedos al río Arno. Los suelos de las comunas del norte, como Greve, son más ricos en depósitos de arcilla, mientras que los de las comunas del sur (Gaiole), son más duros y pedregosos. Y sus vinos son complejos y de guarda media 5-10 años.

El área del Chianti DOCG, de donde procede el vino de nuestra cena y de la etapa, está además dividida en seis subzonas y regiones en la parte occidental de la provincia de Pisa, las colinas de Florencia al norte del Chianti Classico, las colinas al sur de Siena, la provincia de Arezzo y el área alrededor de las comunas de Rufina y Pistoia. La importancia del territorio, que se conocía como la “Liga de Chianti” y estaba delimitado desde el siglo 13 (incluye las comunas de Castellina, Gaiole, Greve y Radda) es que en 1716, gracias al Gran Duque de Toscana, Cossimo III de Medici,  se reconocieron los límites del distrito de Chianti, la primer área de producción de vino establecida en el mundo, hace más de 300 años! Y lo más increíble, nació como zona productora de vino blanco y es mundialmente famosa por el vino tinto.

Chianti fue uno de los primeros vinos de mi vida, en Cali (Colombia), en casa de mi tía Marta, la hermana de mi madre Mary Domínguez, donde era el vino de mesa y lo descubrí con mis primos Naranjo Domínguez. Nunca olvido aquella botella regordeta cubierta de paja, el tradicional “Fiasco” y mis recuerdos de hace medio siglo me transportan hoy a un vino suave, sencillo, ligero, con fruta fresca y algo seco. En esa época nunca imaginaba que llegaría a ser un especialista en vinos y catador profesional, y el Chianti ha evolucionado mucho hasta la posición de calidad internacional que ostenta hoy.

Es probablemente el vino italiano más conocido en el mundo y el acompañamiento perfecto para su gastronomía popular, desde la charcutería, la tripa a la florentina y los filetes de cerdo, hasta las pastas con salsa a la bolognesa o la lasagna. Lo comprobamos con gran placer con la “Melanzane gratinate farcite con un sugo di carne aromatizzato con erbe fini, olive nere, aglio, pomodoro e cipolla scalogno. E accanto ad esso un riso bianco” (Berenjena gratinada rellena de salsa de carne aromatizada con finas hierbas, aceitunas negras, ajo, tomate y cebolla shallot. Y a su lado un arroz blanco), que preparó con carriño mi esposa Elizabeth. La berenjena, uno de los ingredientes claves de la Lasagna y la salsa de carne con tomate, es una armonía ideal.

Del "Fiasco" a la botella hay un abismo de diferencia.

Con el Chianti Riserva de la cosecha 2015, una de las mejores en los tres principales países productores de Europa y de las Grandes Vueltas del Ciclismo (Francia, Italia y España), quedamos asombrados por su excelente calidad. Es un vino que se puede considerar de la gama de entrada, con un precio increíble en supermercado (US$8-10), con notas frutales de ciruela madura e higos, especiado (finas hierbas, timo y orégano) y una delicadeza y textura en boca, que envidiarían muchos vinos de precio muy superior.

Hacía mucho tiempo que no disfrutaba con tanto placer un vino “de supermercado” y con toda sinceridad, la medalla de oro en el concurso Berliner Wine Trophy, es plenamente merecida. A ella se agrega además, la medalla de bronce en el exigente concurso International Wine Challenge en Londres.

Mis notas de cata le otorgan un puntaje de 88-89 puntos, ligeramente superior al que le dio a principios de año mi buen amigo Master of Wine, Richard Bampfield, quien selecciona para Gran Bretaña la gama de vinos de la cadena de supermercados alemanes de bajo precio LIDL. Con Richard hemos compartido innumerables catas de Grandes Vinos de Burdeos y de Champagne en los que es uno de los expertos internacionales, y la labor que cumple ofreciendo al consumidor corriente y sin grandes pretensiones o presupuesto vinos honestos y agradables de excelente rango calidad/precio, es notable. Todos los colegas le reconocemos esa cualidad y valiosa tarea de guía al consumidor.

El universo del vino es por ello tan maravilloso y el placer de un buen vino puede provenir de muchos factores. El precio no es siempre el principal indicador y hay calidad para todo presupuesto y momento. Media hora de aireación en decantador, un vino bien seleccionado, una añada excelente y una uva clásica y expresiva (la Sangiovese), superaron mi expectativa y colmaron mi domingo en familia. Salute!

* Sitio web del Consorcio del Vino de Chianti (en inglés e italiano): www.consorziovinochianti.it/en/

NOTA: El Giro d’Italia descansa este lunes. El Blog “Mi Rincón” presentará su informe previo de la Vuelta a España que comienza el martes en el País Vasco (Irún). Desde ese día y durante la semana, los lectores tendrán dos crónicas diarias y dos vinos diferentes -de Italia y de España- acompañando las etapas de estas dos Grandes Vueltas del ciclismo mundial. Le invito a seguirlas.

RECETA DEL CHIANTI: Históricamente el vino de Chianti estuvo asociado con la botella rechoncha cubierta por una canasta de paja, llamada fiasco (frasco), en recipientes de 750cc, un litro y 1.500cc, que durante muchos años inundaron el mercado mundial y le dieron al vino la connotación de un vino barato de mesa que era la percepción del consumidor del Chianti, un vino básico de mercado masivo. Hoy, el fiasco es utilizado por pocos fabricantes de vino en Italia para venta local. La mayoría de Chianti se vende en la botella tradicional y con calidad muy superior.

La receta original del vino (su mezcla o coupage) la diseñó en 1872 el barón Bettino Ricasoli, futuro primer ministro del Reino de Italia, quien recomendó 70% Sangiovese, 15% Canaiolo y 15% Malvasia bianca. Ricasolies hoy uno de los más importantes productores de Chianti y su vino Castello di Brolio es uno de los mejores Chianti Classico del mundo. En 1967, el gobierno reglamentó la fórmula de Ricasoli como DOC, una mezcla a base de Sangiovese (75%) con 10% de Canaiolo y hasta un 10% de uva blanca (Malvasia y Trebbiano) para suavizarlo y hasta un 15% de cualquier otra uva tinta cultivada en la región (como Cabernet Sauvignon o Merlot). Esta variedad de uvas y de técnicas es la razón por la que el Chianti varia tanto de un productor a otro. Además, desde 1995 se autorizó la elaboración de Chianti como un vino 100% variedad Sangiovese, los llamados ”Super Chiantis” o “Super Toscanos”.

Hoy, para que que un vino conserve el nombre de Chianti, debe elaborarse con un mínimo de 80% de uva Sangiovese. El Chianti Riserva debe tener al menos 27 meses de crianza (envejecimiento), una parte en barricas de roble, y debe tener un contenido en alcohol mínimo del 12,5%. Los vinos de la DOCG Chianti pueden llevar el nombre de una de las seis subzonas o simplemente la denominación Chianti. A su vez, la denominación Chianti Superiore corresponde a los vinos producidos en las provincias de Florencia y Siena, pero no en la zona Classico. Por su parte, el Chianti envejecido (38 meses en lugar de 4-7 de los vinos jovenes) puede etiquetarse como Riserva. El Chianti que sigue parámetros más rígidos (menor rendimiento y mayor graduación alcohólica) puede ser etiquetado como Chianti Superiore, aunque el Chianti de la subzona “Classico” no se puede etiquetar nunca como “Superiore”.

Giro 2020 con Vini d’Italia: Prosecco Superiore (DOCG)

El campeón mundial de ciclismo contra-reloj, el italiano Filippo Ganna, ganó hoy la segunda etapa de su especialidad en el Giro d’Italia 2020 y sumó así el tercer triunfo en la fracción disputada entre Conegliano y Valdobbiadene sobre 34,1 kms, en el territorio de los viñedos de Prosecco, el más famoso de los vinos espumantes italianos.

Ganna, primer líder del Giro 2020 en la contra-reloj en Palermo, venció por 26″ a su compañero en el equipo Ineos-Grenadiers, el australiano Rohan Dennis (bicampeón mundial contra-reloj, 2018 y 2019), y por 1:09″ al joven de 22 años Brandon McNulty, campeón de Estados Unidos contra el cronómetro. El debutante McNulty fue el gran beneficiado de la jornada, avanzó hasta el 4° lugar de la general, a 2:23″ del líder portugués Joao Almeida, y desde mañana portará la camiseta blanca de mejor novato de la carrera.

Almeida fue sexto en la fracción y aumentó la ventaja sobre sus principales rivales, el holandés Wilco Kelderman (ahora a 56″) en el 2° puesto, el español Pello Bilbao que quedó a 2:11″ y el bicampeón del Giro, el italiano Vincenzo Nibali, a 2:23″. Entre el tercero y séptimo clasificado – el italiano Domenico Pozzovivo a 2:33″- hay apenas 22″ de diferencia.

Otros tres aspirantes a la victoria, el británico Tao Geoghegan Hart, el danés Jakob Fulgsang y el español Antonio Pedrero, perdieron tiempo valioso y ahora figuran once, doce y trece, a 3:44″, 4:08″ y 6:57″, respectivamente.

La etapa 15 de este domingo sobre 185 kms de difícil terreno montañoso, será definitiva para los favoritos que deberán sortear cuatro premios de categoría con pendiente máxima del 14% y ascenderán a 1.290 metros sobre el nivel mar hasta llegar a Piancavallo, en los montes Dolomitas de la región de Friuli-Venezia Giulia.

El vino de la jornada fue el blanco espumante más famoso de Italia, el Prosecco, producido en las regiones del Veneto y Friuli-Venezia Giulia. Prosecco es el nombre de una aldea e igualmente de la uva tradicionalmente utilizada para elaborar el vino, que fue rebautizada legalmente como Glera con la idea de proteger que otros vinos provenientes de fuera de la Unión Europea (principalmente de Australia) no sean etiquetados como Prosecco. Desde julio de 2009, el nombre “Prosecco” está regulado y protegido y los vinos sólo pueden provenir de la Colina del Prosecco en Conegliano y Valdobbiadene, declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El Prosecco italiano era una categoría amplia de vino efervescente dulce, similar al Asti Spumante, y era visto como el “Champagne de los pobres”, pero las nuevas técnicas de producción y viticultura mejoraron notablemente su calidad al final del siglo 20, y al reducir la cantidad de ázucar se convirtieron en espumantes frescos y agradables que han ganado gran mercado internacional. En Gran Bretaña y Estados Unidos el Prosecco es ahora uno de los más vendidos, en parte debido a su baja graduación alcohólica (11-12% Vol), un precio conveniente (US$10-20) y por ser un vino de aperitivo fácil de beber. Además es la base del famoso cóctel veneciano Bellini que se prepara con puré o néctar de durazno (melocotón) y Prosecco rociado con licor de frambuesa.

El vino tiene Denominación de Origen Controlada (DOC) y los de primera calidad son DOCG (Denominación Controlada y Garantizada). Casi siempre se elabora en estilo espumante o semi-espumante (“frizzante”), pero está permitida su producción como vinos tranquilos. El mejor de todos (desde 1876), el Prosecco Superiore (como el de nuestro almuerzo tardío), proviene de dos pequeñas áreas de DOCG, en las colinas entre las ciudades de Conegliano y Valdobbiadene, por donde se disputó la etapa 14 del Giro 2020. Diría que es un vino de entre 88-89 puntos en la escala internacional y es apropiado como aperitivo o para acompañar platos de pescado y mariscos.

Nuestro Prosecco Superiore 2019 fue un vino amable, de burbujas pequeñas y continuas, que se expresaron diferente en los dos tipos de copa utilizados; el de mi esposa Elizabeth -a la izquierda- permitía mejor expresión aromática (ligeramente floral en nariz -rosas y lichi- con notas de pera blanca dulce y ciruela mirabel) y burbujas más finas. En Boca el espumante desplegó suaves cítricos, buena persistencia y acidez media. Acompañó bien el salmón rostizado con miel y las papas al vapor con menta, azafrán, pimienta roja y cúrcuma. Los tonos dulces del espumante y del salmón escocés armonizaron equilibradamente en esta tarde fría del otoño. Salute!.

* Sitio web del Conegliano Valdobbiadene Prosecco Superiore DOCG: www.prosecco.it/it/ (en italiano e inglés).

Giro 2020 con Vini d’Italia: Pecorino (IGT)

El italiano Diego Ulissi venció en el embalaje en Monselice al líder portugués Joao Almeida y consiguió su segunda victoria en el Giro d’Italia que llegó a la región del Veneto y este sábado tendrá la segunda etapa contra-reloj entre Conegliano y Valdobbiadene, sobre 34,1 kms a través de las colinas y viñedos del famoso vino espumante de Prosecco.

Almedida mantuvo la maglia rossa p0r undécimo día consecutivo y logró valiosos segundos de bonificación, extendiendo su ventaja en la clasificación a 40″ sobre el holandés Wilco Kelderman y de 49 sobre el español Pello Bilbao, antes de dos etapas cruciales; la del sábado y la dura de montaña el domingo.

Hablando de montañas, el vino de la etapa 13 es un blanco especial, un varietal de una uva con nombre de queso famoso y además relacionada con él: Pecorino.

Actualmente es el vino blanco autóctono con la mejor tendencia en Italia y ganando mercados internacionales debido a sus aromas florales de acacia y jazmín, buen cuerpo, frescura, mineralidad y bajo grado alcohólico.

La Pecorino es una uva de maduración temprana, actualmente en crecimiento en las regiones costeras y de ladera de Abruzzo y Marche donde se cultiva desde hace siglos pero que debido a la mayor productividad había sido remplazada por la Trebbiano y estaba a punto de desaparecer. De hecho, en los años 80 se logró salvar varias vides y luego de multiplicadas se empezó a producir vinos tras una década y extender las plantaciones. Hoy las hay también en Umbria y Toscana y en total cubren más de 1.200 hectáreas.

Entonces es otra variedad que se beneficia de la tendencia general en los grandes países productores como Italia, España y Francia, a rescatar uvas autóctonas o minoritarias, y de la nueva dimensión de la gastronomía internacional, siempre en búsqueda de nuevos aromas y sabores. El vino de nuestra cena, de color amarillo claro, seco y ligeramente mineral, acompañó una deliciosa cazuela de mariscos con arroz blanco aderezado con unos toque cítricos de sumac; un Pecorino 2018 de Indicación Geográfica Típica (IGT) producido en Terre di Chieti, en Abruzzo, al sur de Pescara.

Es un vino que se consigue entre US$8-10, galardonado con medalla de oro el año anterior en el importante concurso Berliner Wein Trophy, el más importante del mundo para los vinos de tipo genérico o de la llamada gama baja y media -de precios más módicos- destinados a la venta en los grandes supermercados europeos. Es un concurso en el que cato desde hace siete años, pero debido a mi cirugía de corazón estuve ausente el año anterior y este 2020, con lo cual nunca estuvo en mi mesa de cata y mi valoración no tiene sesgo.

Cuando el vino proviene de las laderas de montaña y suelos calizos, es generalmente más alto en alcohol y de mayor cuerpo que el Trebbiano, en algunos casos recordando por su mineralidad al Sauvignon Blanc, con aromas de higos, melón verde y algo de grosella. En esta categoría se incluyen los únicos DOC autorizados, los Pecorino de Offida. El nuestro, por provenir de una zona más plana tenía aromas más frescos de lima y tierra húmeda. Con la cazuela y las notas de pimienta y tomate fue el socio perfecto y con un pescado al gengibre sería igualmente estupendo.

Ahora bien, el nombre Pecorino que significa “ovejita” está más asociado con el queso Pecorino que se elabora con leche de oveja, es de pasta dura y sabor salado, y se emplea en la cocina italiana, en salsas o para gratinar. La relación etimológica de la uva tiene que ver con el hecho de que las vides eran alimento favorito para los rebaños de ovejas. Y casualmente, la salinidad del queso pecorino armoniza muy bien con la mineralidad del vino pecorino. Ese contraste me queda para una próxima cena. Salute!

* Información de la uva pecorino (en inglés): www.vinepair.com/articles/everything-you-need-to-know-about-pecorino-wine/

Giro 2020 con Vini d’Italia: Cesanese (IGT)

El joven ecuatoriano de 23 años, Jhonatan Narváez, ganó bajo la lluvia la etapa 12 del Giro d’Italia disputada sobre un trazado semi-montañoso que concluyó en Cesenatico, la cuna del gran campeón italiano Marco Pantani.

Es la primera victoria en una Gran Vuelta del prospecto de la escuadra británica Ineos-Grenadiers y la tercera del conjunto que lídera la clasificación por equipos. Narváez, quien disputa por segunda ocasión el Giro, se benefició del pinchazo de su compañero de escapada, el ucraniano Mark Padun del equipo Bahrain-McLaren a 24 kilómetros de la meta, y cruzó victorioso en solitario. Es además el segundo triunfo de un ciclista ecuatoriano en el Giro 2020 luego de la tercera etapa en que venció el otro Jonathan, Caicedo, del equipo Education First (EF).

La clasificación de los favoritos no sufrió mayores cambios pero hubo dos grandes perdedores en la jornada: el austríaco Hermanm Persteiner (Bahrain) quien era 10° a menos de dos minutos y ahora está a 5:10″ y el ruso Ilnur Zakarin (5° en el Giro 2017) que estaba a 2:27″ y hoy quedó a más de 15 minutos fuera de posibilidades.

Recordando a Marco Pantani, la etapa me llevó a buscar un vino peculiar y raro para acompañar la cena; uno que se considera fue el vino local en la Roma antigua: un Cesanese. La uva tiene tres DOC establecidas; Cesanese di Olevano, Cesanese di Piglio y Cesanese di Affile, considerado el de calidad superior.

La Cesanese es una uva tinta de maduración tardía que se cultiva sobre suelos volcánicos, principalmente en la región de Lazio, alrededor de Roma, y que ha tenido un declive constante debido a la industrialización y expansión urbana, hasta el punto que ahora hay menos de mil hectáreas sembradas.

El vino lo descubrí gracias a mi buen amigo Dante Cecchini, por muchos años el director comercial de la reconocida bodega toscana Castello Banfi, y desde el año anterior el nuevo director comercial de la bodega de la familia del Príncipe Pallavicini en el área de Roma, que data de 1670 y que dirige hoy el financista Sigieri Diaz, fundador del grupo de inversiones Armonia e hijo mayor de la Princesa Maria Camilla Pallavicini.

Los vinos de Pallavicini abastecían al Vaticano y a la Reina de Inglaterra, y las raíces de la familia en Lazio, incluyen al Papa Clemente IX, los cardenales Giovanni y Lazzaro Pallavicini y el primer alcalde de Roma, Francesco Pallavicini, entre 1871 y 1873. Los viñedos cubren 80 hectáreas distribuídas en tres fincas ubicadas en las colinas de suelos volcánicos al sur de la capital italiana (Colonna -donde queda la sede-, Marmorelle y Cerveteri) con los que se producen diez vinos diferentes, tres blancos, cinco tintos, un espumante de Pinot Noir y un dulce de Malvasía.

El que correspondió a la etapa fue el Amarasco 2017, un vino de Cesanese, de Indicación Geográfica Típica (IGT), un vino con crianza moderada en roble, con notas frutales de cereza y agraz y algunos matices terrosos. Dante me había advertido que el vino necesita unos tres años para “redondear” y encontrar una mejor armonía, pero contrastó muy favorablemente los filetes de cerdo en salsa ragù.

Es un vino muy interesante en precio (US$20), de cuerpo medio pero fuerte en boca, con reminiscencias de suelos minerales volcánicos (cierto sabor suave a ceniza), notas de pimienta blanca y persistencia media y refrescante como el basilico (albahaca) y menta. Mi evaluación le da 89-90 puntos pero tal vez en un par de años estaría más a punto.

Imposible de comprobarlo ahora porque era la última botella, pero valió la pena descorcharlo; un vino auténtico y floreciente, como el triunfador de la jornada, Jhonatan Narváez, un ciclista nativo de la región de Sucumbíos, en la zona amazónica ecuatoriana limítrofe con Colombia y con la provincia del Carchi, de donde es el actual campeón del Giro d’Italia, el también ecuatoriano Richard Carapaz, del mismo equipo Ineos-Grenadiers.

* Sitio web de la bodega: www.principepallavicini.com

Giro 2020 con Vini d’Italia: Verdicchio dei Castelli di Jesi (DOP)

El francés Arnaud Démare logró en Rimini su cuarta victoria en el Giro d’Italia 2020, venciendo en el embalaje al eslovaco Peter Sagan y al colombiano Alvaro Hodeg del equipo Deceuninck-QuickStep del líder de la prueba, el portugués Joao Almeida.

Al término de 182 kms sobre terreno plano en la región de Marche (Las Marcas), la etapa 11 no produjo cambios entre los favoritos. Este jueves el pelotón recorrerá 204 kilómetros alrededor de Cesena sobre terreno de colinas y algunas cimas intermedias con pendientes del 12% y llegará a la ciudad portuaria de Cesenatico en la Costa Adriática, sitio natal del gran ciclista Marco Pantani, en la provincia de Forli-Cesena, 30 kms al sur de Rávena.

La uva más famosa de Las Marcas es la Verdicchio, una variedad muy adaptable y apta para producir vinos blancos ligeros y fáciles de beber, pero igual se consiguen vinos complejos de Reserva (DOCG) que tienen guarda de hasta 20 años!. Está documentado que el Verdicchio se cultiva en Marche desde el siglo 14, principalmente en las colinas a lo largo de la costa del mar Adriático, pero hay indicios que sitúan su origen en el Veneto donde se la llama Trebbiano di Soave y se señala que los venecianos que emigraron la llevaron a Marche. La uva se cultiva igualmente en Toscana, Lazio y Umbria.

Su nombre deriva de su color ligero verde y amarillo de los vinos elaborados con la uva, que es la principal de dos Denominaciones de Origen; el Verdicchio di Matelica y famoso Verdicchio dei Castelli di Jesi que se caracteriza por las tradicionales botellas en forma de ánfora que lo identifican mundialmente. Castelli di Jesi, está localizado alrededor de la comuna de Jesi en la provincia de Ancona, y es el área más grande de producción de Verdicchio en volumen de vino. En la zona de Matelica,  provincia de Macerata, los rendimientos del Verdicchio son más restringidos por regulación, sus viñedos tienen mejor ubicación (las colinas de terrenos calizos y calcáreos de las laderas del valle de Esino) y los vinos son más complejos.

La uva Verdicchio se utiliza básicamente para los vinos tranquilos (un 85% como mínimo legal), pero además para elaborar espumantes y el llamado vino de paja (o vino de pasas) que se hace con uvas que se han secado naturalmente al sol para concentrar su jugo y entre los cuales los más famosos son los franceses de la región montañosa del Jura y entre ellos el exclusivo Château-Chalon.

Verdicchio es una uva y un vino muy popular, hasta el punto de que a finales del siglo 20 llegó a ser una de las 15 variedades más plantadas en el mundo, incluso con extensiones superiores a la Sauvignon Blanc y la Chardonnay. Pero la fuerza internacional conseguida por el Pinot Grigio le quitó protagonismo.

Ampelográficamente parece haber una relación genética con la Greco y la Trebbiano, las uvas de las etapas 5 y 10 en el #Giro2020conVinidItalia. Los clones de Trebbiano que se cultivan en Lombardía y en Soave son muy similares al Verdicchio, y la evidencia genética ha demostrado que Greco fue posiblemente la uva madre que dio origen a la mayoría de variedades nativas blancas en Italia. Y como vimos la semana anterior, la uva Greco es de origen griego.

El vino de  esta tarde, nuevamente fría y gris, fue un fresco y amable Verdicchio dei Castelli di Jesi Classico 2018 (en su tradicional botella Anfora), un vino ligero y para todo momento de bajo presupuesto (US$8-10) producido en Italia por el monstruo ENOITALIA, que abastece a las grandes cadenas de supermercados del mundo en 80 países.

Hay veces en que queremos disfrutar un vino sencillo y simple, refrescar el paladar y la mente, y el Verdicchio no es un vino muy aromático y es muy apropiado para ello. Con una ensalada, verduras o simplemente pasabocas de aceitunas y charcutería de carnes blancas, como lo degusté hoy, es perfecto y descomplicado. Pero va bien con camarones y pescados suaves que no dominan su baja acidez. Salute!.

* Verdicchio, en el sitio del Ministerio de Agricultura de Italia: http://catalogoviti.politicheagricole.it/result.php?codice=254

VERDICCHIO Y LATINOAMERICA: La uva Verdicchio tiene muchos sinónimos y relaciones, incluso con Latinoamérica. La Verdicchio es idéntica a la uva Trebbiano Valtanesi de la región del lago de Garda y varios estudios de ADN muestran que es la misma Trebbiano di Lugana y Turbiana. Además, Verdicchio también está relacionada con la uva Peverella, una antigua variedad de uva de Trentino que se cultiva en la región de Rio Grande do Sul, la mayor zona de producción de vinos de Brasil.

El área la visité en Septiembre de 2016 cuando fui invitado por la Asociación Brasileña de Enología para catar y valorar en Bento Gonçalves (Serra Gaucha) la añada de vinos 2016. Tiene raíces fundamentalmente italianas y a las familias que emigraron se debe la fuerza de la industria vinícola del país. De hecho, la mayoría de las bodegas brasileñas tienen nombre italiano: Miolo, Carraro, Valduga, Lovara Perini, Giovanni, Guerini, entre otras. Es el caso de la uva Peverella, llevada por familias de la región de Trentino, muchas de las cuales emigraron al nordeste brasileño a finales del siglo 19 huyendo de la hambruna en Europa.

Giro 2020 con Vini d’Italia: Trebbiano d’Abruzzo (DOC)

El tricampeón mundial de ciclismo en ruta, el eslovaco Peter Sagan, quien debuta en el Giro d’Italia, logró su primera victoria e ingresó al selecto grupo de 99 pedalistas que han ganado etapa en las tres Grandes Vueltas del ciclismo mundial.

La primera fracción del Giro tras el primer descanso el lunes, se inició con malas noticias tras el el retiro de los equipos Jumbo-Visma y Mitchelton-Scott por los contagios de varios de sus ciclistas y personal con Covid-19, luego de las pruebas realizadas por la organización del Giro a 571 miembros de la caravana entre domingo y lunes. Los más afectados fueron el holandés Steven Kruijswijk (Jumbo), aspirante al título, y el australiano Michael Matthews del segundo equipo holandés (Sunweb). Además resultaron positivas las pruebas de cuatro miembros del personal de Mitchelton-Scott, uno del AG2R-La Mondiale y otro del Ineos Grenadiers, que es líder por equipos.

Aún con el positivo de Matthews para el Covid, Sunweb continuó en carrera y dijo que está “siguiendo las reglas” fijadas entre la organización del Giro y la Unión Ciclista Internacional (UCI). El equipo tiene dos de sus ciclistas en el Top-10; el holandés Wilco Kelderman es segundo a 34″ del líder Joao Almeida, y el joven australiano Jay Hindley es 7° a 1:19″.

Las tres escuadras (Sunweb, AG2R e Ineos) seguirán en el Giro, mientras se conocen los resultados de las nuevas pruebas que se realizaron a sus ciclistas y personal antes de largar la etapa de este martes. Pero la sombra de la suspensión de la carrera es grande y el director Mauro Vegni reconoció que aunque quiere absolutamente que llegue a Milán el 25 de Octubre, “las pruebas muestran que la situación actual no garantiza que el virus no explote”. Los contagios en Italia han aumentado y el gobierno estudia medidas más estrictas para prevenir la propagación y una nueva cuarentena en el país.

A pesar de los efectos negativos del Covid la carrera se reinició con la décima etapa, que le pasó factura a otro de los favoritos, el danés Jakob Fuglsang del equipo Astana, quien perdió más de un minuto con el líder Almeida, y ahora figura 11° a 2:20″.

"El sutil placer en la búsqueda de la perfección ha caracterizado siempre todas mis pasiones, en los circuitos - donde las milésimas de segundo marcan la diferencia - y en los viñedos, donde solo años de trabajo han dado carácter y singularidad a nuestro vino": Jarno Trulli.

El Giro d’Italia 2020 continúa  en la región de Abruzzo, donde su vino blanco es igualmente famoso; el Trebbiano. Más que una uva específica, Trebbiano es un nombre que se aplica a un grupo diverso de variedades blancas con rasgos genéticos similares, una especie de familia con muchos sinónimos y ramificaciones en Italia (Trebbiano Toscano. Trebbiano Spoletino de Umbria, Trebbiano d’Abruzzo), en Francia (Ugni Blanc), en España (Viura) y otros países como Argentina y Australia (White Hermitage o White Shiraz).

Trebbiano es responsable de cerca de un tercio de todo el vino blanco que se produce en Italia, está presente en 80 de las DOC de Italia (autorizado en 85), y tiene seis propias, entre las cuales la más importante es Trebbiano d’Abruzzo. La uva es considerada muy adaptable a distintos terrenos, de maduración tardía y muy productiva; más apta para elaborar vinos simples que de gran calidad. Los más importantes son el Trebbiano d’Abruzzo (varietal) y los Orvieto de Umbria que son una mezcla de Grechetto, Trebbiano y otras variedades como Malvasía y Verdello.

Para este martes gris, frío y de lluvia interminable en Londres, tal vez era preferible un vino tinto o un alcohol fino (un Cognac?), pero mi esposa sabía que hoy era el turno del Trebbiano y me sorprendió con un delicioso pescado a la plancha aromatizado a las finas hierbas y una suave salsa de berenjena y zanahoria rallada acompañado de una mezcla de arroz blanco y salvaje.

Descorché un Trebbiano d’Abbruzo 2018 de Podere Castorani -la bodega de Jarno Trulli- de la línea varietal Cadetto, que la bodega creó como vinos de introducción para favorecer al máximo la relación calidad/precio. De la gama hacen parte además un Montepulciano d’Abruzzo, y los blancos de Chardonnay, Passerina, y Pecorino.

La combinación fue perfecta y aunque la idea original del productor es la de un vino fácil de beber y poco sofisticado que no pasa por barricas de roble sino que es criado en grandes tanques de concreto durante cinco meses, el resultado es un vino fresco, ligeramente afrutado, con agradable acidez, suaves notas cítricas y de persistencia media. Como línea de introducción y muestra de la expresión de la uva Trebbiano, es un vino elegante y dinámico que se acerca más a una gama media y es un valor seguro muy interesante.

* Sitio web de la bodega Podere Castorani: www.castorani.it/en/

TREBBIANO = UGNI BLANC (COGNAC Y ARMAGNAC): La uva Trebbiano es nativa del área mediterránea oriental y conocida desde la época de los romanos en Toscana, Umbria y Bolonia. Se estima que fue llevada a Francia con el nombre de Ugni Blanc, probablemente en el siglo XIV durante la época del papado en Avignon, al sur del valle del Ródano. Es significativo que aunque la uva es nativa italiana es la variedad blanca más plantada en Francia.

En el suroeste de Francia hay más de 90.000 hectáreas (más del doble que en Italia) porque la Ugni Blanc es la uva principal para la producción de Cognac, Armagnac en Gascogne y Brandy. Está plantada a lo largo de la costa provenzal, en la Gironda y en Charente. Su resistencia a las enfermedades es parte del éxito en la región de Charente -representa el 95% de toda la producción de Cognac- donde el clima fresco y húmedo aumenta el riesgo de pudrición en los viñedos. En realidad la Ugni Blanc se utiliza para producir de vino de mesa blanco ligero y de sabor relativamente neutro en grandes cantidades, que se mezcla o se destila en alcohol industrial y para producir Brandy. Se usa muy raramente para elaborar vino, excepto en las regiones mediterráneas de Francia y en la isla de Córcega donde se le conoce como Rossola.