Decanter Fine Wine Encounter: 15 años de éxito

Es uno de los mejores eventos vinícolas internacionales y una cita obligada que reune anualmente en Londres a un centenar de bodegas y productores de todo el mundo y pone al público consumidor en contacto con sus vinos.

Logotipo del encuentro vinícola de Decanter

Se realiza en noviembre, ocupa un fin de semana del calendario y este domingo 20 ha celebrado exitosamente sus primeros 15 años con la asistencia de casi dos mil aficionados al vino y personalidades y profesionales del sector. Es el encuentro de la prestigiosa revista vinícola británica Decanter, al que asisto sin falta desde 2003.

La directora editorial y alma del evento, Sarah Kemp, me dijo que del año 1996 a hoy ha conseguido gran prestigio gracias a la respuesta de los productores alrededor del mundo que son atraídos por el encuentro vinícola. “Cuando comenzamos participaban bodegas tradicionales pero hoy tenemos los mejores productores de Burdeos, Grecia,  Australia, Suráfrica, Estados Unidos, que representan realmente la revolución cualitativa de los últimos 15 años y muestran sus vinos al público en Londres”.

Además de la posibilidad de catar durante dos días los vinos de un centenar de productores (más de 600 en total), el evento ofrece también seis “Masterclass” (Clases magistrales) de hora y media de duración, en las que los más importantes productores mundiales presentan y comentan sus vinos -un mínimo de 10- para un público selecto que ha adquirido previamente los tiquetes. Cada día hay tres clases y para la mayoría de ellas normalmente las entradas se agotan desde meses antes, cuando se anuncian los “profesores”.

Lleno completo en una de las Masterclass de Decanter (Foto: rincondecata.com)

Los más importantes châteaux bordeleses, productores italianos, estadounidenses, españoles y australianos, han desfilado con sus vinos en los pasados tres lustros. Pero sin duda la más emocionante y fantástica de las Masterclass fue la realizada en noviembre del año anterior con los vinos de los cinco Primeros Grandes Crus Classés de Burdeos en 1855 y sus directores; en la misma sala los châteaux Lafite, Mouton Rothschild, Latour, Margaux y Haut Brion!. Fue la primera vez que se realizó esta presentación en Londres y la segunda en la historia.

Este año las estrellas fueron la casa de Champaña Krug, los vinos californianos Monte Bello -Ridge Vineyard- desde 1978 hasta 2008, los vinos de los dominios Lafite incluyendo las añadas 2003, 1995 y 1989 de Château Lafite, la cata vertical (2000 a 2009) del primer Cru Classé de Saint Emilion Château Canon, los vinos de Château Pichon Longueville Comtesse de Lalande entre 1975 y 2007, y la presentación conjunta de los vinos italianos de Sassicaia y Ornellaia, los llamados Super-Toscanos, con sus añadas 1998, 2000, 2004 y 2008.

El Marqués Nicolò Incisa Della Rocchetta (Foto: rincondecata.com)

El Marqués Nicolò Incisa Della Rocchetta, propietario de Sassicaia, es un hombre sencillo que afirma sentirse honrado y comprometido porque su vino es considerado uno de los mejores del mundo y rival de los grandes de Burdeos. De hecho es un corte tipo bordelés con 15% de Cabernet Franc y su base es un 85% de Cabernet Sauvignon de cepas originarias de Château Lafite. ”Cuando mi padre comenzó a producir el vino nunca imaginó que pudiera llegar a ser tan famoso. Hoy es una gran satisfacción y nos hemos dado cuenta de que iniciamos una revolución en la calidad del vino italiano y hoy tiene un primer lugar en el mundo. No digo como algunos, que hayamos superado a los vinos franceses, pero si que seguimos su camino”.

Sassicaia es el único vino italiano que tiene una denominación de origen propia, la DOC Bolgheri, que le fue otorgada a finales del siglo pasado. En ese sentido es como las AOC francesas Romanée-Conti, Clos de Tart y Château-Grillet, o en España la DO de Pago Dominio de Valdepusa, que pertenece a otro Marqués; Carlos Falcó, Marqués de Griñón.

El Decanter Fine Wine Encounter creció aún más en 2011, con la presentación por primera vez de cinco Discovery Theatres (Teatros de descubrimiento), que son similares a los Masterclass pero más cortos -45 minutos- y presentando únicamente 6 vinos.

Sarah Kemp señala que “cada aspecto de la producción de un vino de calidad se explora -en el encuentro- en un fin de semana y es una excelente oportunidad para los lectores de la revista y amantes del vino, de probar vinos del todo el mundo y conocer directamente a sus creadores. Es muy interesante para ellos”.

Joel Peterson y el Zinfandel de viñas centenarias de Ravenswood (Foto: rincondecata.com)

Mágico Zinfandel centenario

Y para mi como catador profesional que sigue la actualidad del vino mundial, también es una oportunidad excepcional para descubrir nuevos vinos, encontrar a los productores y personalidades, cotejar conceptos, comprobar la evolución cualitativa de un buen número de bodegas y seguirme sorprendiendo con este maravilloso mundo.

Revisando mis apuntes de los dos días, alcancé a catar (con notas y calificación) 173 vinos, cerca de la cuarta parte de los presentados. La selección final de mis mejores no ha sido fácil pero al final del artículo enumero los vinos que por su estructura, calidad, potencialidad, y emoción, quiero compartir con mis lectores e invitarlos a que busquen la oportunidad de probarlos.

Coincidí con Steven Spurrier y Oz Clarke en varias ocasiones, al igual que con el décano y maestro de los catadores, Michael Broadbent, el creador del sistema de evaluación sobre 20 puntos, director del departamento de vinos de la casa de subastas Christie’s y poseedor de un fichero con los datos de más de 50.000 vinos catados durante más de medio siglo.

El evento de Decanter es uno de los tres más importantes del mundo  junto al que la revista estadounidense Wine Spectator realiza en octubre en Estados Unidos (The New York Wine Experience) y el Salón que desde hace cinco años organiza la Revue du Vin de France en Paris (mayo) y desde hace dos en Bruselas y Pekin, a principios y a finales de noviembre, respectivamente.

Durante los dos días la respuesta del público en Londres fue masiva, hasta el punto que hubo momentos en que era difícil circular por los dos grandes salones del Hotel Landmark -sede del evento-en que estaban organizados los stands. Por ello, ampliar la participación de expositores no está contemplado en un fúturo cercano.

Stefano Chiarlo ofrece el famoso Barolo Cerequio (Foto: rincondecata.com)

“Me gusta el hecho de que sean 100 productores y creo que es un elemento de calidad, una selección. No veo factible visitar más de 100 productores en un día o en el fin de semana, entonces ciertamente que podemos ser más grandes pero no creo que seamos mejores”, me explicó Sarah Kemp, directora editorial de Decanter.

De hecho la revista alterna anualmente otros eventos similares, pero en un sólo día: Vinos de Burdeos, Vinos de España, Vinos de Italia, Vinos del Nuevo Mundo y en vista de su posición en el mercado mundial y en el británico en particular, en el fúturo próximo se piensa realizar una jornada para Vinos de Chile y de Argentina. “Es inevitable por su importancia, pero hace 15 años no se podía imaginar el crecimiento de estos países”, puntualizó.

La gran conclusión que obtengo del evento de Decanter y de otros del mismo tipo, es que si se quiere educar y fomentar el sano consumo de vino, ciertamente que este es uno de los instrumentos más importantes para ello, para acercar el vino al comprador, ampliar su horizonte y deleitar su paladar.

* Entre los vinos catados en el Decanter Fine Wine Encounter, estos son mis preferidos, los que me emocionaron y me dieron placer al paladar. Los he organizado por países o denominación de origen para facilitar su lectura:

ARGENTINA: Nicolas Catena Zapata 2007 (60% Cab.sauvignon+40% Malbec), pleno de fruta negra compotada en perfecta integración de la madera, taninos elegantes, final largo y persistente.

AUSTRALIA: Penfolds Bin 389, 2008 (60% Cab.sauvignon+40% Shiraz), el “baby Grange”, floral y afrutado, intenso, perfumado, especiado con notas de frambuesa, moras y vainilla, y un largo final en notas minerales suaves.

AUSTRIA: Laurenz V Malteser Ritterorden Blickenberg Spatlese 1979, un vino blanco de leyenda, único, muy evolucionado, con depósito, notas de crema y petróleo suave, tonos de limón dulce y algunas notas ajerezadas, un vino para apreciar con respeto por sus 32 años y haber conservado la elegancia y algo de su estructura original. Un Gruner Veltliner de antología. Esterházy Follig Blaufrankisch 2009, aromático y flopral, violetas y frutos rojos, cassis, mermelada de frutos negros, redondo y especiado en boca, complejo, elegante con un final mineral y ligeramente tánico, necesita guarda .

CHILE: Altair 2006 ( 72% Cab.sauvignon+ 16% Carmenere y Syrah), excelente concentración de fruta negra, ciruela pasa, especiado, complejo y largo en boca con final intenso y ligeramente tánico. Vertice 2007 de Viña Ventisquero (50% Carmenere+50%Syrah), fruta roja, especiado y mineral, con final intenso y largo de fruta en compota.

GRECIA: Argyros Estate Oak-Fermented 2010 (Assyrtiko 100%), aromático con excelente acidez, notas de lima y mandarina con tonos suaves de tostados, intenso y redondo en boca, un gran blanco de guarda. Avatón 2006, Domaine Gerovassiliou (Mavroudi, Mavrotragano y Limnio) moras, fruta cocida, especiado, con notas de moka y torrefactos, elegante final, un griego de pura cepa.

ESTADOS UNIDOS: Ravenswood Teldeschi Vineyard Zinfandel 2008: excelente fruta -ciruelas y cerezas-, aromático y redondo, con notas de frambuesa y vainilla suave, elegante, persistente, final largo y especiado con tonos de pimienta blanca y eucalipto. Excelente vino, un Zinfandel de leyenda producido de viñas centenarias en Sonoma.

ESPAÑA: Prado Enea Gran Reserva 2004 de Bodegas Muga en Magnum (80% Tempranillo+20% Garnacha, Mazuelo y Graciano), fruta roja, ciruelas, densidad media, elegante, fresco y especiado, con final en notas de moras y ciruelas, persistente y perfumado. Gran vino para guarda media y disfrutar su equilibrio y armonía. Pazo Barrantes 2010 Albariño de Bodegas Marqués de Murrieta, floral y afrutado, papaya verde y piña ácida, frescor en boca con notas dulces suaves y cítricos. Muy interesante.

ITALIA: La Court, Nizza, Barbera d’Asti Superiore 2007, excelente vino en un excelente añada, notas de fruta roja y café arábiga, en boca redondo y fresco, largo y persistente, táninos elegantes y final ligeramente mineral y afrutado. Michele Chiarlo es especialista del Barolo, pero este Barbera producto de viñas de 40 años bien vale 92-93 puntos y una guarda media. Será ideal en 3 años.

CHAMPAÑA: Philipponnat Clos des Goisses 2001, excelente burbuja fina, notas de levadura y almendras, con boca redonda y compleja de frutos cítricos, miel, cera de abeja y tostatos, con un final inmensamente refrescante. Excelente cuvée para una gran celebración.

VALLE DEL RODANO: Hermitage blanco Chante-Alouette 2007 de Chapoutier (100% Marsanne), vino complejo, floral y afrutado -piña y mango verde- fresco y elegante, con notas de miel y un final mineral suave, largo y seco, que denota falta de guarda. Será excelente en cinco años. Chateauneuf du Pape Reserve Rouge 2010 de Château Fortia (80% Syrah+20% Grenache), muestra de barril que muestra la excelencia de la añada, cassis, frutos rojos y notas de tierra y granito, complejo y persistente con tonos de moka y café arábiga, final mentolado con frutos rojos, taninos elegantes. Será una maravilla en 2020.

ALSACIA: Gewurztraminer Grand Cru Kessler 2005, Domaines Schlumberger, un vino complejo pero fresco e intenso a la vez, con notas de maracuyá y piña, largo en boca y final con notas minerales suaves. Hay que darle aún tiempo y ganará en complejidad.

PESSAC LEOGNAN: Croix de Carbonnieux Rouge 2009 (60% Cab.Sauvignon+40% Merlot), segundo vino de Château Carbonnieux (tinto), excelente fruta, ciruelas negras y frambuesa, en boca notas de moka, café suave, mineral, increiblemente fresco y especiado. Una muy buena botella que anticipa un primer vino maravilloso en una añada excepcional.

SAINT EMILION GRAND CRUS y CRUS CLASSES (Châteaux):  Canon 2007, La Dominique 2008, Laroque 2001, Faugères 2008, Peby Faugères 2008, Corbin 2006 y 2009, Le Prieure 2008, Chauvin 2007 y 2009, Laroze 2005 y 2009, La Dominique 2008.

POMEROL: Los châteaux de la asociación Pomerol Séduction (La Conseillante 2008 y 2009, Clinet 2008 y 2009, Vieux-Mallet 2008, Rouget 2008, Gazin 2006, Mazeyres 2006), y Fayat 2009.

LALANDE DE POMEROL: Château de Chambrun 2008, vino elegante y voluptuoso, complejo de fruta negra y moras, intenso en nariz, elegante y redondo en boca con táninos sedosos, un excelente vino 100% Merlot con mejor nivel que muchos vinos de Pomerol.

MEDOC: Goulée 2008 de Cos d’Estournel, vino complejo e intenso, en nariz notas tostadas y frutos negros, en boca es opulento en fruta y los táninos están muy presentes, final ligeramente mineral y astringente, necesita tiempo para redondear pero será un gran vno en 5 años.

HAUT MEDOC: Château Cantemerle 2009, vino complejo e intenso en nariz con fruta negra, ciruelas y moras, en boca es elegante con notas tostadas suaves, fruta macerada y confitada, gran cuerpo y estructura, se muestra redondo y apenas empieza su camino. Vino que demuestra los randes progresos de Cantemerle. Château Sociando Mallet 2005, vino oscuro, intenso, perfumado, notas de violeta, ciruelas negras, en boca es fresco y balsámico, redondo, con mucha fruta y tostados, termina algo áspero pero le falta redondear, un gran vino de Jean Gautreau en una añada inolvidable y destinado a una guarda de al menos 5 años. Château Clément-Pichon 2008, vino especiado, notas ahumadas, tostados de café, fruta roja, cerezas y ciruelas, táninos amables, vino moderno y elegante.

MARGAUX: Château d’Issan 2004, color granate oscuro, intenso en nariz con notas de fruta roja, moras y frambuesas, violetas, en boca despliega notas balsámicas, es complejo y algo herbal, con gran estructura, persistencia, notas de café y cacao y té verde. Uno de los mejores vinos d’Issan.

PAUILLAC: Château Clerc Milon 2005, excelente, compota de fruta roja, ciruelas y cassis, en boca fresco, especiado, elegante y complejo con notas de eucalipto y menta, vainilla y cacao, termina en torrefactos muy suaves, gran balance y estructura que permitirá otros 15 años de guarda.

SAINT ESTEPHE: Cos d’Estournel 2008, intenso, fruta negra compotada, concentrado, marcado por la madera pero es un vino muy jóven y tánico que necesita al menos 5 años para integrarse. Château Phelan Ségur 2001, uno de los mejores vinos del evento, gran concentración y elegancia, intenso en fruta negra, pasas y ciruelas, pimienta blanca, redondo en boca, con notas balsámicas de menta y eucalipto, excelente Cabernet Sauvignon en un momento ideal a diez años de la cosecha.

SAUTERNES-BARSAC: Château Coutet 1998, excelente vino, con aromas de fruta tropical, papaya y mango, en boca notas de miel y cera de abejas con aromas de nueces tostadas, complejo y balanceado, termina en aromas de vainillas y almendras suaves. Delicioso.

Hospices de Beaune y la gran subasta de Borgoña

Es la subasta de vinos más famosa y antigua del mundo y se realiza este fin de semana. La venta será el domingo a las 2.30pm hora de Beaune, la capital de la región vinícola de Borgoña, y para la puja habrán 761 pièces -barriles bourguiñones de 228 litros- provenientes de 45 cuvées distintas de Pinot Noir y de Chardonnay.

Se trata de la edición 151 de la subasta del Hospices de Beaune (Hospicio, Hospital de caridad de Beaune); evento que se desarrolla desde 1859 y que cada tercer fin de semana de noviembre es una fiesta que va del sábado al lunes y convoca a personalidades y compradores provenientes del mundo entero bajo el signo de la generosidad, porque los vinos alcanzan precios usualmente muy por encima de su valor comercial en el mercado. Sin embargo, son indicadores de una tendencia para la añada.

En esta ocasión el catálogo de 2011 tiene en venta barriles de 32 cuvées de vinos tintos y 13 de blancos. Cada cuvée corresponde a un vino salido de una o de varias parcelas dentro de las 60 hectáreas de propiedad del Hospicio, las cuales supervisa atentamente desde hace más de 20 años el director técnico Roland Masse.

Patio central del Hospices de Beaune (Foto: rincondecata.com)

El Hospicio de caridad se fundó en 1443. Hoy es un museo visitado por medio millón de personas al año.

Roland, con quien estuvimos catando a finales de agosto en el concurso internacional Mondial du Pinot Noir en Suiza, ha señalado que la añada 2011 “fue un éxito en los vinos blancos gracias a la tipicidad del Chardonnay, mientras que los tintos son refinados y elegantes pero más heterógeneos, destacándose los de la Côte de Nuits“.

Los vinos en venta pertenecen a una Denominación de origen (AOC) como Corton Grand Cru o Beaune 1er Cru, y los nombres de las cuvées están relacionadas con personajes importantes en la historia del Hospicio o un benefactor que legó los terrenos o los viñedos.

Algunas de las cuvées más apreciadas son el Beaune 1er Cru Dames Hospitalières -en homenaje a las religiosas que se ocupaban de los enfermos desde 1443-, el Beaune 1er Cru Nicolas Rolin -fundador del Hospicio-, el Pommard 1er Cru Dames de la Charité, el Corton Grand Cru Charlotte Dumay y la llamada Pièce du Président que corresponde al Corton Clos du Roi Grand Cru, Cuvée Baronne du Baÿ. Como hecho curioso, este año por primera vez la Pièce du Président será un barril de 460 litros que corresponde a dos piéces bourguiñonas.

Cada una de las 45 cuvées en venta en la subasta se divide en series de varios barriles iguales y un comprador puede decidir si compra un único barril o hace uso del derecho de multiplicación que le permite adquirir, al precio de adjudicación, todos los demás de la serie.

Vinos del Hospices de Beaune (Foto: rincondecata.com)

Con el producto de la subasta se financia cada año la compra de equipos de atención de salud, el Instituto de formación de enfermeras, el ancianato de Beaune, la mejora de la infraestructua y la conservación de los monumentos históricos como el Hôtel-Dieu de Beaune (el edificio del Hospicio), y campañas u organizaciones que velan por los enfermos, siguiendo el legado de la Orden de las Hermanas de la Caridad que atendían a los desamparados.

En esta ocasión, parte de los beneficios irán a las asociaciones  Mécénat Cirugía cardíaca, que opera a niños con malformaciones del corazón y a France Alzheimer, que se encarga de informar y sensibilizar la opinión pública sobre esta enfermedad.

La subasta 2011 tendrá a la venta 761 barriles (de ellos 618 de vino tinto) mientras que el año anterior se vendieron 643 en total. El aumento es importante y en el caso de los vinos blancos, de los cuales habrá 143 barriles para la puja, significa un 43%; casi el doble.

El record de ventas se consiguió en 2009 cuando la subasta recaudó 5 millones de euros y se vendieron 799 barriles, un 40% de ellos en ofertas vía telefónica, fax y por internet. Luego de la crianza, entre 12 y 18 meses después de la venta -hacia abril de 2013- se embotella el vino. Normalmente, de un barril salen 288 botellas de 750ml, es decir 24 cajas de 12 botellas, pero el comprador puede escoger botellas Magnum (1.5 litros) o grandes formatos.

Aunque indudablemente la subasta es el momento cumbre del evento, las actividades son múltiples y van desde espectáculos callejeros y degustaciones (catas) gratuitas, hasta cenas de gala organizadas por las cofradías de Borgoña y prestigiosas catas ofrecidas por los grandes dominios vinícolas, los productores y los negociantes de Beaune.

El emblema del Hospices de Beaune (Foto: rincondecata.com)

El fin de semana se conoce como “Los tres gloriosos” porque cada día tiene un evento cumbre. El sábado en la noche en el famoso Château de Clos de Vougeot, es la reunión y cena de la insigne Confrérie des Chevaliers du Tastevin (Cofradía de los caballeros de Tastevin), que desde 1934 defiende y promueve en el mundo el vino de Borgoña.

El domingo a las 2.30pm comienza la subasta de vinos del Hospices de Beaune dentro de las históricas instalaciones del Hospicio, y el lunes las festividades dedicadas al vino y a Borgoña, culminan con el célebre almuerzo “Paulée de Meursault” que festeja el fin de la cosecha y se realiza en el Château de Meursault con la asistencia de productores, enólogos, trabajadores de la viña e invitados.

Para profesionales y amantes del vino, este fin de semana en Borgoña será, como siempre, histórico e inolvidable.

* La subasta del Hospices de Beaune la organiza desde 2005  la importante casa Christie’s de Londres, la empresa de subastas mas antigua del mundo (1766).

Loeb, campeón de todos los terrenos

Sebastian Loeb es probablemente el piloto más completo de la historia del automovilismo y si valoramos suficientemente su palmarés, también podría ser considerado el más grande.

Ambas afirmaciones se prestan a largos análisis y discusiones, pero lo cierto es que ocho títulos mundiales de rallies consecutivos, 77 victorias y una dominación que parece no terminar, es una ilustre carta de presentación; la de un gran piloto y campeón que merece toda la admiración y se ha ganado un lugar en el panteón de los grandes.

Sebastian Loeb se coronó el domingo anterior en el Rally de Gales, campeón mundial (WRC)* por octava ocasión consecutiva. Es cierto que el único que podía impedir su título, el finlandés Mikko Hirvonen, había abandonado el primer día del evento y que su máximo rival este año, el también francés y compañero de equipo en Citroen, Sebastian Ogier, ya no tenía opción de alcanzarlo. Pero no se puede dejar pasar su logro, en la disciplina más difícil del automovilismo mundial.

Sebastian Loeb, 8 veces campeón mundial de Rallies (Foto: Citroen WRC)

Loeb quebró la dominación escandinava en los rallies

El piloto de rallies es probablemente el más completo, enfrenta todo tipo de terrenos y de situaciones imprevisibles y está expuesto constantemente a múltiples variables. Depende de su habilidad de conducción, del copiloto que le orienta con las señales de la ruta, de un auto mecánicamente confiable y de un apoyo técnico de primer nivel.

Y Sebastian Loeb ha contado con todo ello a su favor, al estilo de la época dorada de Michael Schumacher en Ferrari durante la que el alemán consiguió cinco títulos en línea y 72 victorias en Grandes Premios. “Schumi” dijo alguna vez antes de su regreso inesperado a la F1 que le gustaría correr en rallies porque la consideraba la categoría más difícil.

A juzgar por los pobres resultados y la difícil adaptación -con múltiples accidentes- que ha tenido en la categoría otro campeón mundial de Fórmula Uno, el finlandes Kimi Raikkonen, tiene razón Schumacher. No olvidemos que Kimi integra el equipo junior de Citroen, el campeón mundial. Desmotivado en los rallies -o demasiado exigentes para él- el finlandés contempla hoy su vuelta a la Fórmula Uno.

En todo sentido, Sebastian Loeb es un fuera de serie. El francés ha ganado más rallies (77) que ningún otro piloto en la historia del campeonato mundial, tiene el record de victorias en línea y en una temporada, el record de podios consecutivos y sus ocho títulos mundiales significan casi la cuarta parte de las coronas repartidas. Pero además, Loeb quebró la dominación escandinava de finlandeses, suecos y noruegos venciéndolos incluso en su propio terreno; en el hielo. Es el único piloto no “vikingo” que ha ganado el Rally de Suecia y de los pocos que ha vencido en el de Finlandia (Los Mil Lagos).

De los 35 campeonatos mundiales disputados, los vikingos han ganado 17, casi la mitad, y Sebastian Loeb 8, es decir el 23%. El dominio del piloto francés está asociado al de la escudería oficial Citroen y a su co-piloto, el monegasco Daniel Elena, que lo acompaña desde 1998. Juntos han ganado cinco veces el famoso e histórico Rally de Montecarlo.

A título de estadística comparativa, los 8 títulos de Loeb son los mismos sumados de los grandes pilotos finlandeses Juha Kankkunen y Tommi Makinen (4 cada uno). Loeb-Elena-Citroen constituye la asociacion más victoriosa, con ocho títulos consecutivos de pilotos (2004-2011) y siete de constructores. De hecho gracias a su escudería oficial, Citroen vive su época dorada y sólo la cas italiana Lancia -hoy ausente de los rallies- tiene más títulos, 10.

Loeb ha dicho que tiene la ambición de continuar porque no ha perdido el placer de conducir en rallies. El francés quiere conseguir diez títulos mundiales y su meta se antoja muy factible. Después que hará?. Tal vez una reconversión en prototipos y volver a las pistas a intentar la victoria en las 24 Horas de Le Mans en las que terminó segundo en 2006.

Sebastian Loeb, piloto total y otra gran personalidad del deporte, tiene la habilidad y la capacidad para lograrlo.

* WRC (World Rally Championship):  Campeonato mundial de rallies organizado por la Federación Internacional de Automóvilismo (FIA) desde 1973 para constructores y desde 1977 para pilotos.

El último combate de “Smokin’ Joe”

El ex-campeón  mundial de boxeo peso pesado, Joseph William “Joe” Frazier murió peleando contra un cáncer de hígado en la ciudad en que nací: Philadelphia.

Joe Frazier fue el primer boxeador y uno de los pocos que derrotó al legendario y gran rival, Muhammad Ali, hace exactamente 40 años. Ambos se enfrentaron en tres ocasiones y sus peleas dieron brillo a la historia del boxeo.

“El mundo ha perdido un gran campeón. Siempre recordaré a Joe con respeto y admiración”, dijo Ali al enterarse de la muerte de Smokin’ Joe.

La noticia me devolvió a mi infancia y me recordó la pasión que el llamado “deporte de las narices chatas” despertaba y sigue despertando en los latinoamericanos, yo entre ellos. Nuestros pugilistas luchaban un título con la esperanza del reconocimiento y de construirse un futuro alejados de la pobreza en que la mayoría crecían. Durante varios años seguí sus aventuras y las peleas de boxeo en televisión hasta que cambiaron mis gustos y prioridades.

Pero las historias no han cambiado mucho hoy, excepto que ahora hay cuatro diferentes organizaciones mundiales de boxeo (en los 70 había dos, el Consejo y la Asociación), existen más categorías, los combates son más cortos y las bolsas de premios son mas jugosas. Pero los puños siguen siendo el arma para vencer la pobreza y abrirse un camino. Esa constante es inmóvil y se cumple por igual para boxeadores de todas las razas y en todos los cuadriláteros del mundo.

El ex-campeón mundial de boxeo Joe Frazier (Foto: news10.net)

Y para estos gladiadores la categoría máxima es la de los pesos pesados, el epítome del boxeo y la corona más codiciada. En ese nivel, Joe Frazier fue uno de los más grandes. Fue campeón mundial entre febrero de 1970 y enero de 1973 y marcó el inicio de la década gracias a su rivalidad con el que se autoproclamaba “el más grande” y que para muchos entendidos lo es: Muhammad Ali o Cassius Clay.

Smokin’ Joe surgió en la época en que los boxeadores colombianos se empezaban a cotizar, luchaban títulos y este deporte empezaba a ser popular gracias a las transmisiones por televisión.  Mientras el creció, hizo su carrera y se radicó en Philadelphia, mis padres regresaron a Colombia.

En América Latina, fuera de los boxeadores mexicanos, centroamericanos y caribeños, se destacaban tres pugilistas argentinos que marcaron esa época; el peso pesado Oscar “Ringo” Bonavena, el mediano Carlos Monzón y el welter junior Nicolino Locche. El único de ellos que no se coronó campeón mundial fue Bonavena, a quien Joe Frazier derrotó en septiembre de 1966 y en diciembre de 1968. También Muhammad Ali lo venció en diciembre de 1970.

Hay pugnas que marcan épocas en los deportes. Frazier y Alí se enfrentaron tres veces en el ring y su rivalidad alcanzó niveles tan populares y apasionantes como el duelo entre Ayrton Senna y Alain Prost a finales de los años 80 en la Fórmula Uno. Joe Frazier fue el primer boxeador y uno de los pocos que venció y mandó a la lona a Ali, quien era un ídolo en latinoamérica.

Cuando Muhammad Ali fue despojado de su título en marzo de 1967 tras negarse a enrolarse en el ejército estadounidense y pelear la guerra de Vietnam, fue enviado a prisión y la corona quedó vacante. Joe Frazier, campeón olímpico de los pesos pesados en 1964 en Tokio, era un boxeador en ascenso que había derrotado a los principales del momento y se le invitó a participar en las eliminatorias. Sin embargo, rechazó la posibilidad y al contrario, pidió al presidente Richard Nixon que le devolviera a Ali el derecho de boxear y la licencia.

La Asociación Mundial de Boxeo siguió el proceso y en abril de 1967, Jimmy Ellis se coronó campeón. Para la unificación del título, el 16 de febrero de 1970 se enfrentó a Frazier y perdió en el cuarto round. Pero mientras Frazier empezaba a reinar como campeón indiscutido, Ali ganaba su batalla legal y el 12 de agosto fue autorizado a boxear. En el camino venció a Jerry Quarry y a Bonavena y el 8 de marzo de de 1971 en el famoso coliseo Madison Square Garden (MSG) de Nueva York se concretó la llamada “Pelea del Siglo”; Frazier vs Ali.

Póster del combate Ali-Frazier en Manila, Filipinas (Foto: allposters.com)

Los dos llegaron invictos a la lucha: la poderosa pegada de Frazier contra la habilidad y velocidad de Ali. Triunfó Frazier por decisión unánime y trás haber enviado a la lona a Ali con un gancho de izquierda en el último round. Ambos boxeadores fueron a parar al hospital; Ali para revisar su mandíbula y Frazier para curar una infección del riñón.

El reinado de Frazier fue corto y terminó el 22 de febrero de 1973 en Jamaica, cuando el gigante George Foreman lo demolió en 4 minutos y 25 segundos, durante los cuales lo envió seis veces a la lona. Aunque siempre se levantó, Frazier no tenía motricidad y el árbitro suspendió la pelea en el segundo asalto.

Su camino se volvería a cruzar con Ali porque ambos buscaban enfrentar a Foreman. La pelea de revancha, que decidiría el rival del nuevo campeón, se cumplió el 28 de enero de 1974, en el MSG. Después de 12 rounds, Ali triunfó por decisión unánime pero sin mostrar una neta superioridad.

Nueve meses después, el 30 de octubre, Ali derrotó inesperadamente al corpulento Foreman empleando una táctica opuesta a su acostumbrado estilo; en vez de golpear, dejó que Foreman pegara con toda su fuerza. El campeón se agotó, Ali lo noqueó en el octavo round y finalmente reconquistó el título del que había sido despojado siete años antes.

El camino de Frazier se cruzaría nuevamente con Ali un año después, esta vez en Manila, Filipinas, para decidir quien era el mejor de los dos. La pelea se inició con agravios verbales -como acostumbraba Alí- para amedrentar a Frazier, a quien llamó gorila.

Luego en el ring, el combate fue intenso y sangriento. Es considerado por los especialitas como el mejor y uno de los más brutales de la historia del boxeo. A pesar de tener practicamente los ojos cerrados por los golpes de Ali, Joe Frazier nunca renunció a luchar, hasta que su entrenador no lo dejó salir para el último round. Ambos boxeadores se entregaron al límite de sus fuerzas hasta el punto que Ali se desplomó momentáneamente en el ring después de anunciarse su victoria. En la conferencia de prensa Ali reconocería a Frazier como “muy duro, un gran guerrero” y anunció que necesitaba descansar una semana después del épico combate.

Frazier volvió al ring buscando la revancha contra George Foreman en junio de 1976, y aunque en los primeros rounds lo estuvo dominando con cérteros golpes, volvió a caer por nocaut, esta vez en el quinto round. Su carrera prácticamente terminó ese 15 de junio. La de Ali se prolongó hasta el 11 de diciembre de 1981 cuando perdió por decisión unánime con Trevor Berbick en Bahamas.

Comparativamente, Frazier ganó el 73% de sus peleas por nócaut. Pero mientras Smokin’ Joe realizó 37 combates, Ali tuvo 61 y de ellos 37 -el 60%- los ganó por nócaut.

A finales de 1976 Joe Frazier abrió en Philadelphia su gimnasio para entrenar y promover a los boxeadores de la ciudad, y a varios de sus hijos, entre ellos Marvis Frazier y Jacqueline “Jacqui” Frazier-Lyde. Marvis no tuvo gran suerte y su carrera no avanzó trás las derrotas en el primer round por nocaut con Larry Holmes y con Mike Tysson, en los años 80.

Jacqueline emuló a su padre, continuó la saga Frazier-Ali y en junio de 2001 se enfrentó y perdió con Laila Ali, la hija de Muhammad Ali. La revancha nunca se produjo pero en diciembre de ese año Jacqui se coronó campeona mundial en la categoría medio pesado. Hoy es abogada en la Corte de Philadelphia.

Lo cierto es que la historia de Frazier y Ali no terminó en Manila y está llamada a perdurar en la historia del boxeo. En total pelearon 41 rounds entre ellos y sus tres peleas fueron siempre cerradas y brutales. La rivalidad se prolongó de múltiples formas, una de ellas los agravios mutuos. Después de  muchos años de amargura, en 2009 Frazier perdonaría a Ali y aunque formalmente no se reconciliaron, dijo publicamente que no le guardaba resentimiento. Ali fue precisamente uno de los primeros en lamentar la noticia del cáncer de Frazier y estuvo orando por el. “Joe tiene muchos amigos y yo soy uno de ellos”, había dicho Muhammad Ali.

Joe Frazier vendió su gimnasio en 2009 y ahora el lugar es un almacén de muebles. Al parecer su fortuna se esfumó a lo largo de los años debido a su generosidad y a malas inversiones.

Este martes, tristemente el día de su muerte, la película documental sobre Joe Frazier “Cuando el humo se disipa”, producida y dirigida por Mike Todd, será presentada oficialmente en el festival de cine documental de Nueva York. La producción duró tres años y la idea final es ofrecerla en DVD a los fanáticos del boxeo, después de que cumpla el circuito oficial de festivales y salas públicas.

El filme recorre los momentos más importantes en la vida de Frazier, parte de la cual sirvió de orientación a Sylvester Stallone para el guión y varias escenas de “Rocky”, filmada en 1976 en Philadelphia, la ciudad del amor fraternal en la que Joe Frazier libró su último combate.

* Smokin’ Joe Frazier tenía 67 años y se le dianosticó el cáncer a principios de octubre. El boxeador estaba hospitalizado desde hacía una semana, cuando su estado se deterioró rápidamente. 

Me llegó la hora!

No se trata de mi muerte  ni de nada parecido. Es el cambio horario en Gran Bretaña, que nos llega este domingo 30 de octubre, cuando el reloj se detiene una hora, a la 1.00am para ser más exactos. Entonces tendremos más luz en la mañana.

Al final, siempre me ha quedado la duda de si esa extraña maniobra significa una hora más de luz o una hora menos, pues al tiempo que hay más en la mañana, la tarde cae más temprano.

El debate tal vez no tiene mucho sentido, al menos para los países latinoamericanos, donde excepción de México, no existe este cambio de hora (verano-invierno) y que, dependiendo de la óptica con la cual se mire, y del horario ciertamente, permite ganar o perder luz para la jornada laboral diaria.

Pero en Gran Bretaña, cuyos relojes están una hora atrasados frente a la hora central de Europa, la discusión se ha vuelto a agitar, esta vez por consideraciones del propio gobierno. El tema es aún más complejo si tenemos en cuenta que hoy día los usos horarios se definen en relación con el llamado meridiano de Greenwich, en Londres, que dicta el tiempo universal coordinado (UTC). Pero, a pesar de que Greenwich (GMT) sea el patrón cuasi-universal, Londres y Gran Bretaña están una hora adelante porque manejan el llamado British Summer Time (BST). Confundidos?.

El famoso Big Ben y la hora de Londres (Foto: rincondecata.com)

Se trata de una ley británica de 1972 que estableció que la hora GMT comienza el último domingo de Octubre y la hora BST (de verano) el último domingo de marzo. Y todo esto, desde el 1 de enero de 1972 cuando se estableció el tiempo universal coordinado (UTC) para calcular las distintas horas en el mundo y se equiparó a la que hasta ese entonces se llamaba la hora del meridiano de Greenwich.

Ahora el gobierno británico considera la conveniencia de adelantar los relojes una hora, dentro de un experimento de 3 años que comenzaría el año próximo, para determinar los costos y beneficios de introducir definitivamente la médida.

De aprobarse la ley, en octubre de 2012 los relojes no se retrasarían y Gran Bretaña adoptaría la hora central europea, con lo cual Londres tendría la misma que Paris, Madrid y Berlín, por ejemplo. En términos más británicos, la hora BST (verano) continuaría durante el invierno (!).

El proyecto fracasó en diciembre pasado porque no se preguntó a las otras naciones del Reino Unido; Escocia, Gales e Irlanda del Norte. En este caso, la consulta para conseguir un consenso ya está en proceso y en Escocia la poderosa Asociación de Granjeros se pronunció inicialmente a favor.

Los defensores del proyecto presentado por la parlamentaria Rebecca Harris señalan que adelantar una hora el reloj es una hora menos de pereza en la cama, una hora más para salir y hacer cosas después del colegio y el trabajo, practicar deportes, tener tardes más cortas y reducir el consumo de energía.

Pero en el norte de Escocia los opositores señalan que en los meses de invierno muchas partes quedarán sin luz de día hasta las 10.00am y que la accidentalidad aumentará, tal como ocurrió en un ejercicio horario similar realizado entre 1968 y 1971.

Actualmente en Londres empieza a amanecer a las 7.00am y hay luminosidad completa 40 minutos después. Y la caída del sol comienza hacia las 5.30pm y poco antes de las 6.00pm está oscuro. Pero desde este domingo, la noche llegará una hora más pronto. Y en Escocia, Paris, Bruselas o Berlín (más al norte), tendrán todavía menos horas de luz. Y ni hablar de los paises escandinavos, Suecia, Finlandia o Noruega, donde cada día, hasta el solsticio de invierno el 21 de diciembre, la luz será tan escasa que la oscuridad llegará a ser de hasta 20 horas y más.

Para que tengan una idea más clara, mi esposa y yo desayunamos de noche en invierno y en verano vemos el noticiero de las 10.00pm con luz de día, la misma que empieza a entrar por la ventana de nuestra habitación desde antes de las 4.00am. Y a mi no me gustan las cortinas “blackout“, o sea que me adapto.

El momento del verano es fantástico, es lo contrario de los próximos tres meses. Casi 20 horas de luz al día en mi Londres. A su turno, Estocolmo, hasta hoy la ciudad más al norte en que he estado, es en esa época el paraíso de la luz. Nunca olvido los cuatro días que disfrute en esa capital escandinava entre el 23 y el 26 de junio de 2003 invitado para hacer las pruebas de ruta de la segunda generación del vehículo compacto Renault Scenic. El fin de semana inmediatamente anterior (21-22 junio) había sido el de los días “más largos” del año y celebrado con todo tipo de festividades.

Renault Scenic II - Segunda generación, 2003-09 (Foto: Renault)

El sol apenas si se ocultaba antes de la medianoche y 40 minutos después empezaba a amanecer!. Recuerdo con gran emoción lo difícil que fui dormir en el paradisíaco Hotel J, frente al mar en la costa de Nacka. Era una sensación maravillosa y nueva para mi porque a la 1.00am empezaba el día, con luz.

El primer día salí a fumar mi pipa y a caminar por los jardines del hotel. Después de contemplar el nuevo día, a las 2.00am regresé a mi habitación y, forzado por la luz, por primera vez en mi vida tuve que extender las cortinas “blackout” para no pasar en vela y poder dormir las siguientes cinco horas antes de continuar las pruebas de los autos.

Siempre he estado de acuerdo con las teorías que consideran las estaciones del año como uno de los factores que favorecen el desarrollo, y en ese sentido el cambio de hora juega también su papel. El año se convierte en un proceso de cambios que se producen en intervalos relativamente regulares, y que condicionan al ser humano a prepararse para enfrentar esos cambios, a generar nuevas formas de manejarlos, a estar en constante movimiento.

Desde ahora, en otoño, cuando estamos aún disfrutando del sol, buena luz y temperaturas medianas, nos preparamos para el invierno que llegará en unos meses, con sus fríos, lluvias, nieve, oscuridad temprana y cientos de otras complejidades. Y luego en marzo despertaremos a la primavera con su renacer, la floración de los árboles, el trinar de los pájaros, cada vez más horas de luz y días más tibios que anticipan el verano y las vacaciones largas para la mayoría de los que habitan al norte del hemisferio norte del planeta.

Es un movimiento constante, una preparación permanente y tiempos cortos que generan oleadas de creatividad y una dinámica de progreso a todos los niveles. Y el cambio de hora, fundamentalmente para ajustar el tiempo diario útil del hombre (los economistas lo llaman tiempo productivo), es parte de esa dinámica.

Lo cierto es que pase lo que pase con la ley, desde ahora tendremos una hora más de luz en la mañana, que es considerado el período de mayor actividad, aunque la tarde será más corta. Teóricamente podremos rendir más en las horas de luz y descansar en las de oscuridad, pero ciertamente que este razonamiento depende de varios factores, entre ellos el entorno y la preparación general y personal. Porque también podríamos aprovechar para dormir más, para hibernar, en vista de que hay mas tiempo de oscuridad.

El punto final es que volveremos a adaptarnos física y mentalmente; nuestro cérebro cambiará sus patrones de comportamiento para permitir acomodarnos a la falta de luz y al cansancio y al sueño más temprano. A su vez, nuestro cuerpo se preparará para el frío y las posibles nevadas, consumiendo más grasas y proteínas y comiendo más frutas y vitaminas para prevenir los resfríados.

Es un nuevo ciclo. Estoy preparado y me llegó la hora de iniciarlo.

Rioja redefine su estilo y su camino

Aprendí a querer los vinos de Rioja a principios de los años 80 gracias a mi padre y a su gusto preferencial por el Marqués de Riscal. El despertó gradualmente mi interés por la que podríamos llamar “aristocracia vinícola” española, de la que además hacen parte los marqueses de Murrieta, de Arienzo, de Vargas, del Romeral, de Cáceres, de Vitoria, y el único que personalmente conozco, el dinámico e innovador Carlos Falcó, Marqués de Griñón.

Los Riojas de los marqueses fueron durante muchos años parte de la armada española a la conquista de los mercados internacionales. Hoy Rioja es por si misma una marca internacional de calidad que significa más de 150 años de historia y grandes vinos de España. Es una región vinícola que crece y se moderniza y que al mismo tiempo, me atrevo a decirlo, está reorientándose, redefiniendo su futuro.

Creo que adelantando esa búsqueda, está en un proceso de transición muy interesante. La extensa y compleja cata de vinos de Rioja a la que fui invitado en Londres por la prestigiosa revista británica Decanter, me permiten reafirmar mi idea.

Este martes y miércoles -25 y 26 de octubre- los miembros del panel que incluyó dos Master of Wine, tuvimos la tarea y gran oportunidad de catar en las modernas instalaciones de la revista 131 vinos tintos riojanos de la cosecha 2007, entre vinos genéricos, crianzas, reservas, reservas especiales y vinos de alta expresión.

Cata de vinos de Rioja 2007 con la revista Decanter (Foto: rincondecata.com)

Siempre he afirmado que en una añada difícil o considerada mediana, los buenos productores sobresalen con vinos de calidad que destacan sobre la generalidad. Y la premisa se cumple con la añada 2007 que fue climáticamente complicada, y que aunque calificada muy buena (MB) por el Consejo Regulador, está lejos de ello, al menos a nivel de los Crianza.

La sensación general que me deja la cata es de interinidad; la búsqueda de un vino de estilo moderno e internacional que conserve la tipicidad de los Rioja. En la última década, el gusto internacional  ha cambiado, las inversiones han florecido, los procesos de vinificación se han tecnificado más y los vinos de Rioja se han diversificado para cubrir todos los nichos. Pero el proceso tiene sus contradicciones y presiento que varios de los modernos Riojas no tienen la elegancia y capacidad de guarda de los “clásicos”.

Los vinos Reserva, próximos a salir al mercado, mantienen su nivel pero la búsqueda de nuevas vías ha llevado a una gran cantidad de bodegas a trabajar con roble de nuevos origenes y la omnipresente barrica de roble americano de los años 80 y 90, ha dado paso a un muy buen porcentaje de roble francés, e incluso ruso o de Eslavonia y Dalmacia (Croacia). Pero algunas bodegas aún no han aprendido a manejar ese nuevo roble y no consiguen todavía el punto ideal para producir vinos elegantes y equilibrados.

Personalmente me gusta apreciar y beber los vinos con un cierto tiempo de guarda y mi experiencia con los Riojas no ha variado mucho, entre 5 y 15 años. La añada 2001, una de las mejores en la historia de la Denominación de Origen, se degusta magnífica en este momento, con vinos elegantes, con muy buena fruta, especiados, vibrantes, balanceados, de taninos sedosos, excelente persistencia y placer seguro. Los 2004 y 2005 -otras dos añadas magníficas- son aún jóvenes y los Crianza pueden esperar un par de años.

Los tintos del 2007, en cambio, no serán vinos de guarda larga sino de consumo placentero relativamente rápido, tres a cinco años. Es además el año en que el Consejo Regulador autorizó el empleo de tres nuevas variedades ajenas a la región; Chardonnay, Sauvignon Blanc y Verdejo, para los vinos blancos que representan apenas un 6,5% de la producción total de Rioja.

La diversidad es una de las claves del éxito y en ese sentido los vinos de Rioja son afortunados por la variedad de su oferta. Pero también es cierto que la experimentación y las nuevas tendencias en la Denominación de Origen, que son factores en el proceso de redefinición, generan altibajos mientras se ajusta el nuevo rumbo de Rioja; mientras se consigue pulir la simbiosis de tradición y modernidad, de tipicidad y homogeneidad. Y en ese proceso, la añada 2007 es un punto intermedio con vinos comercialmente interesantes para el consumidor que quiere disfrutar pronto una botella de Rioja.

* La información completa sobre la cata de vinos de Rioja 2007 será publicada a principios del próximo año en una de las ediciones mensuales de la revista Decanter. Por ética profesional y respeto de la confidencialidad, hasta esa fecha Mi Rincón no ofrece ninguna información sobre los resultados y su análisis.

Vinos de Friuli Venezia Giulia y una mujer en Azul Klein

La región vinícola de Friuli Venezia Giulia -la más noreste de Italia- es un verdadero mosaico de microclimas y cepas nativas e internacionales que plantadas entre colinas y valles refrescados por la brisa del mar Adriático, brindan vinos blancos y tintos que van desde vibrantes, minerales y aromáticos, hasta especiados y exóticos; vinos de pasión y de terroir.

Este lunes en Londres pude comprobar la diversidad y magia de este microuniverso, una de las zonas líderes del vino blanco en Italia gracias a su famoso Friulano, que hasta diciembre de 2007 era el conocido Tokai Friulano. Hungría ganó la batalla legal para eliminar la palabra Tokai de los vinos italianos y alsacianos (Tokay d’Alsace), que a su juicio se prestaban a confusión con el legendario vino dulce Tokaji o Tokay.

El Instituto de Directores en Pall Mall, fue el escenario ideal para la presentación y cata de una selección de 250 vinos presentados por 30 productores de la región, desde pequeños viticultores hasta grandes bodegas. La degustación, que fue organizada entre la Agencia de desarrollo regional Friulana (ERSA) y la reconocida revista vinícola británica Decanter, recibió a la prensa especializada y al público en general, y fue un gran suceso.

Cata en Londres de vinos de Friuli Venezia Giulia (Foto: rincondecata.com)

Friuli Venezia Giulia, es una zona geográfica, étnica y cultural situada en el centro-norte de Europa, en la frontera de Italia con Austria y con Eslovenia y limitada por los Alpes y el Mar Adriático. Hizo parte de la República Veneciana y estuvo bajo influencia del imperio Austro-Húngaro. Es una zona milenaria que cubre casi 8.000 kms2 y estaba unida a mi vida gracias a una menuda e interesante  mujer que conocí hace 20 años en mi época de periodista en Bruselas: Elena Palumbo-Mosca.

A principios de los años 90, cuando estudiaba mi diplomado en Ciencias Políticas en Bélgica y trabajaba como corresponsal en la Unión Europea, una de las formas de conseguir ingresos eran las clases privadas de español. Elena, intérprete y traductora oficial hacia el italiano en la Unión Europea, fue una de mis alumnas. Era una mujer inquieta y plena de energía, que en su juventud fue una de las modelos favoritas del influyente neo-realista francés Yves Klein, el pintor del azul y uno de los precursores del arte conceptual y de las performances.

En apenas ocho años Klein revolucionó el arte y su influencia se aprecia aún hoy, 4 décadas después de muerte prematura a los 34 años de edad. Sus pinturas monocromas que inició con el naranja, el verde y el rosado, se volvieron mundialmente famosas en azul gracias a sus antropometrías, para las cuales empleaba mujeres modelos que convertía en “pinceles vivientes”. Elena fue uno de los pinceles de Klein y su cuerpo menudo impregnó varias telas en happenings artísticos con el International Klein Blue o Azul Klein, como se le conoce hoy.

Siempre me emocionó el compromiso de Elena con el arte y la fotografía y luego su activismo político a finales de los años 60 como portavoz del movimiento izquierdista estadounidense por los derechos civiles “Black Panther Party”, las panteras negras, en California.  Tres décadas después, dedicada en Bruselas a la traducción en largas sesiones de comités de funcionarios y políticos europeos, decidió aprender español porque le encantaba la literatura y la música de América Latina. Fue cuando la conocí y creo que pude ayudarle con mis clases, que compartían sin la menor atención sus nueve gatos en su casa de la Rue le Correge en Bruselas. Leíamos “Cien años de soledad” del Premio Nóbel, Gabriel García Márquez: “Muchos años después, frente al pelotón de fusilamiento, el coronel Aureliano Buendía había de recordar…”

Vinos blancos y tintos de Friuli Venezia Giulia (Foto: rincondecata.com)

Una pequeña selección de joyas de Friuli Venezia Giulia

Y yo, 20 años después, en Londres, habría de degustar un centenar de vinos del Friuli, de aquellos que tanto quería y de los cuales me hablaba Elena. Vinos muy interesantes, tanto los blancos que viajan entre aromas de frutas cítricas, flores salvajes y mineralidad en los Friulano y Ribolla Giala, al igual que sorprendentes tintos de variedades autóctonas como el complejo Refosco del Pedúnculo Rosso y otros de escasa producción y poco conocidas internacionalmente; el afrutado Schioppetino di Prepotto y el tánico Pignolo. El panorama lo completan Pinot Grigio, una excelente Malvasía, Sauvignon Blanc, Merlot, Cabernet Sauvignon y Cabernet Franc con el que existen algunas dudas de si en realidad es Carmenere y hay una confusión histórica con el verdadero nombre de la uva.

“La región produce 80 millones de botellas y Londres es una gran oportunidad de mercado para explorar con nuestros vinos procedentes de siete denominaciones origen diferentes. Varios de ellos son vinos heróicos, producidos en colinas donde la viticultura es muy difícil”, me dijo Giovanna Barbieri, representante de la Agencia de desarrollo regional Friulana.

La mayoría de los viñedos de Friuli Venezia Giulia son de uvas blancas que significan el 70% de la producción total. Las Denominaciones de Origen (DOC) más extendidas e importantes son las del Colli Orientali del Friuli (colinas orientales), y el Collio Goriziano, Carso e Isonzo, fronterizas con Eslovenia. El conocido vino espumante Prosecco, con DOC propia, es igualmente producido en la región pero tiene una agencia de promoción diferente.

Entre todos los vinos catados, la sorpresa mayúscula del día -por su calidad y simbolismo- fue el extraordinario y único “Vino della Pace”, el vino de la paz, producido anualmente por la Cantina cooperativa Cormòns en Gorizia.

El vino de la paz, ensamblaje de 600 uvas diferentes (Foto: rincondecata.com)La historia de este vino, verdadera síntesis de los viñedos del mundo, es emocionante. La cantina es una cooperativa integrada por 200 familias de viticultores que son propietarias de 450 hectáreas de viñedos y producen anualmente 2.2 millones de botellas, entre blancos, tintos, rosados, espumantes, vinos dulces y grappas.

Tiene 2 hectáreas sembradas desde 1983 con 6000 plantas de 600 variedades de uvas diferentes! y desde 1985 produce con ellas el vino de la paz; un vino blanco inmensamente complejo e inusual, del que apenas salen entre 6.000 y 9.000 botellas. El vino se embotella a los 12 meses pero no pasa por barrica de roble.

Cada año se encomienda a tres artistas diferentes la elaboración de una etiqueta y el vino se distribuye como un juego de tres botellas. La colección es enviada anualmente en señal de paz a 90 gobernantes del mundo y líderes del mundo; el papa, reyes, presidentes y primeros ministros. Una iniciativa única que con la cosecha 2010 va a celebrar en esta navidad sus bodas de plata; 25 años de vino por la paz.

El vino me encantó. Tiene una nariz muy compleja, con notas florales y de bosque, herbales y aceitosas, con toques minerales y de petróleo. Su ataque en boca es fresco, mineral y cítrico, con notas de grosella y toronja dulce, muy largo y persistente, que termina en notas de papaya y mango verde enmarcadas en tierras húmedas. Un vino raro, diferente, único, para no olvidar.

Así que celebrar el primer mes de Mi Rincón con el vino de la paz y los atractivos y diversos vinos de Friuli Venezia Giulia, es un momento alentador para continuar, gracias a su apoyo, este blog y mis pasiones.

* Varios de los vinos catados hoy me parecieron muy interesante para recomendar a mis lectores. Los relaciono sin orden de preferencia y hago la salvedad de que no los pude degustar todos y me quedaron varios de los productores presentes sin visitar. La mayoría de esos vinos están en las fotografías. Mis preferidos fueron: el complejo Spiule 2008 (blanco de ensamblaje de la Bodega Angoris), el fresco Ribolla Gialla 2010 de Cadibon, el increíble vino de la paz 2009 de Cormòns, la vibrante Malvasia 2010 de Ronco del Gelso (tres bicchieri en la guía italiana Gambero Rosso), el agradable espumante Ribollicine 2010 de Stanig (producido a partir de Ribolla Gaialla mediante el método Charmat), el aromático Friulano 2010 de la bodega Toros, el elegante y tostado Refosco dal Pedunculo Rosso 2006 de Valchiarò, el refrescante Pinot Bianco 2009 de Villa Russiz y el moderno y redondo Pignolo 2005 de la bodega Zof.