Relajación a la francesa

Paris es una ciudad de contrastes maravillosos y de hallazgos inesperados que alimentan el espiritu y nos relajan.

Recorriendo el bulevar Saint Michel al atardecer de este viernes de otoño con verano de 30º y miles de sonrisas y turistas en las calles, mis pasos terminaron en la histórica iglesia de Notre Dame (Nuestra señora).

Caminar y respirar las calles estrechas y los sitios turísticos nos regala la oportunidad de encuentros casuales, sorpresas inesperadas y también, quien lo creyera, de terapias y descanso para nuestros músculos.

Me ocurrió esta tarde y me devolvió la energía. Se llama “La Décontraction à la Française” y es un masaje gratuito y solidario.

La Décontraction à la Française

El plácer de un reparador masaje gratuito

El concepto de los masajes al aire libre nació en Suecia y en Francia la iniciativa surgió en 2003 y se ha propagado en todo el país. Esta práctica pública surgió como una empresa experimental de André Choukroun, conocido por el sobrenombre de Tchouk.

La respuesta a la idea fue un éxito sorpresivo. Hoy las terapias al aire libre son normales y hay 600 masajistas en Francia seleccionados para ofrecer este aporte ciudadano de L’Association de Décontraction à la Française. En Paris es muy popular desde 2010 y estos agentes “anti-estrés” suman ya 200.

Mi masaje duró siete minutos porque tenía algo de prisa y lo pedí corto, pero normalmente usted recibe 10 minutos de relax y lo retribuye con una gratificación. Debo decir que fue un encuentro mágico y un regalo perfecto después de un intenso día. Esa dádiva la comparto para que la disfruten quienes vengan a Paris.

Dependiendo del clima y la hora se pueden recibir los masajes durante todo el día en Notre Dame, en la tarde en la legendaria Plaza de la Sorbona y en la noche en la convivial Place de la Contrescarpe después de remontar la exótica Rue Mouffetard, donde usted también puede deleitarse probando las mejores crêpes de chocolate y banano de Paris o cenar en un típico restaurante mediterraneo ó del noroeste de Africa.

Los masajistas también se hallan en el visitado Centro Pompidou, en el barrio de San Michel, en la colina de Montmartre y en los muelles a orillas del río Sena que cruza la ciudad. Según el sitio y el espacio, usted puede recibir la terapia muscular en una colchoneta, en un banco o en una silla de masaje. Los hay de cara, de músculos, de cabeza y hasta de piés. Además, si quiere aprender la técnica, puede participar en los cursos nocturnos de formación para masajes, igualmente gratuitos.

Es realmente una señal solidaria y convivial que sorprende gratamente y que merece ser replicada en todas las grandes ciudades del mundo, en las que tantas veces el ritmo acelerado de la cotidianidad requiere un ALTO y nosotros un descanso reparador, un relajamiento físico y mental para volver a la rutina.

Vinos de Sicilia, entre tradición y modernidad

Sicilia es un pequeño continente con el mayor patrimonio vinícola de Italia y una superficie sembrada superior a los viñedos de Burdeos. Mientras en la mundialmente conocida región francesa hay plantadas 107 mil hectáreas, en la triangular isla italiana las uvas cubren oficialmente 115 mil  hectáreas.

Como realidades significativas, 100 mil hectáreas corresponden a variedades nativas y más de la mitad de la extensión total está dominada por dos uvas, el Catarratto bianco -39 mil hectareas sembradas- y entre los tintos el famoso Nero d’Avola -19 mil- que se ha convertido en el embajador de los modernos vinos sicilianos. Pero son igualmente importantes las cepas Grecanico y Grillo entre los blancos -cultivados en las zonas de Trapani y Agrigento- y el Nerello Mascalese entre los tintos, junto al volcán Etna.

En Sicilia, Trapani,  Agrigento, Marsala, Palermo y Etna, son zonas históricas relacionadas con vinos de alta calidad con Denominación de Origen, desde la clásica Denominazione di origine controllata hasta los modernos de Indicazione geografica tipica (IGT). Otras áreas reconocidas por su calidad son Messina, Siracusa y la isla de los famosos, Pantellería, donde tienen residencia de descanso personalidades del Jet-Set como el diseñador Giorgio Armani y la modelo, actriz y viticultora Carole Bouquet, entre otras.

Gracias a la diversidad de microclimas, del norte al sur y del este al oeste de la isla, Sicilia puede producir una gran variedad de vinos para el mercado mundial, desde los jóvenes y afrutados de consumo rápido hasta vinos tánicos y complejos, con un carácter muy propio e individual; verdaderos vinos de terroir, es decir, singulares y únicos.

Los mercados prioritarios para los vinos de Sicilia son Gran Bretaña, Estados Unidos y Alemania, pero la estrategia exportadora se enfocará ahora a nuevos países como Rusia, China y Brasil, según nos informó hoy en Londres Darío Cartabellotta, el director del Instituto Regional de la Viña y del Vino de Sicilia, durante la primera gran cata de vinos sicilianos en la que estuvieron presentes 30 productores con más de 150 etiquetas.

Mi selección de vinos sicilianos

La nueva cara de los vinos de Sicilia; diversidad y calidad

“Sicilia ha estado en el centro del mediterráneo pero sólo hasta 1985 inició un completo estudio con el gran enólogo de Italia, Giacomo Tachis, para redescubrir y revitalizar los viñedos antiguos de Nero d’Avola, Grillo y Catarratto. Nuestros vinos tienen un carácter propio, muy típico, y desde hace 25 años han elevado su nivel de calidad gracias a inversión en tecnología, poda apropiada, cuidado de los viñedos e irrigación si fuera necesario. Esto hace sea hoy un vino muy apreciado internacionalmente”, nos explicó Darío Catarratto.

El camino ha sido largo pero hoy la excelente gama de vinos producidos con variedades autóctonas de la isla, es sinónimo de carácter y calidad. Los terrenos cultivados para producir el mejor vino, se concentran en zonas de colinas (65%), en planicie (35%) y en montaña el 5% restante. Los cultivos de uva blanca se concentran en el occidente -las zonas de Trapani, Agrigento y Palermo- mientras que los de uvas tintas están en la zona oriental. Pero Sicilia es famosa igualmente por la producción de vinos dulces y licorosos, que van del mundialmente conocido Marsala, a la Malvasía de Lipari, el Moscato y el Passito de Pantelleria.

Los vinos de Sicilia son de zona cálida, lo que se traduce en blancos con notas florales, cítricas y minerales, y tintos con mucha fruta, notas dulces, especiados, con buena acidez para la guarda y en algunos casos con grados alcohólicos que superan los 14.5º. Su gran riqueza es la tipicidad y el carácter único; son vinos que “saben a la uva con que han sido producidos”, destacó Darío Cartabellotta.

Con la modernización se han reconvertido viñedos y plantado también cepas internacionales como Syrah, Chardonnay, Merlot, Viogner y Cabernet Sauvignon y típicas de otras regiones de Italia como las uvas Sangiovese y Trebbiano de Toscana, Pinot Grigio y Barbera. El salto cualitativo es impresionante y con 40.000 hectáreas plantadas con viñedos de alta calidad, Sicilia podría producir hasta 2.000 millones de botellas de vino. Hoy produce 500 millones.

Sicilia es la isla más grande del mar mediterráneo y la cultura del vino es milenaria; existe desde los colonizadores griegos, los comerciantes fenicios y los asentamientos romanos. Ahora hay cerca de 40 bodegas que producen vino de calidad internacional y tienen como misión promocionar los nuevos vinos de Sicilia en presentaciones como la de hoy en Londres, en un maravilloso día de verano atrasado y con una intempestiva ola de calor otoñal que nos trajo un sol esplendoroso, 27º de temperatura y un cielo azul que durará una semana, según los felices meteorólogos británicos. Ojalá!

* Muchas gratas sorpresas me dieron hoy los vinos sicilianos. Me impactó el fresco espumante Luna y Sol (100% Nero d’Avola) con notas de peras y manzanas y sútil acidez, los vinos artísticos de Al-Cantàra, los tintos del Etna de Feudo Cavaliere, el exótico Crucimonaci de viñas centenarias y pre-filoxéricas, el excelente IGT Nìvuro del Feudo di Santa Tresa y el complejo y denso Chardonnay IGT Gran Cru de Rapitalà, con un año de barrica (Todos en la foto, de izquierda a derecha). Además de ellos me gustaron el delicioso Faro de la bodega Palari,  el IGT Tascante proveniente de suelos volcánicos, el blanco y mineral Carricante de Planeta, el complejo y poderoso tinto Aynat (100% Nero d’Avola) y el elegante y espectacular Rosso del Conte de la famosa bodega Tasca d’Almerita.

Oz-Olly-Tim

El acrónimo es sonoro y aunque podría ser la analogía de un fármaco, no lo es. Las nueve letras son los nombres de tres grandes hombres del vino y ninguno de ellos es Doctor en medicina o farmaceuta. Son en cambio grandes amigos.

El carismático y mundialmente conocido Oz Clarke, el afable Olly Smith y el dinámico Master of Wine (MW) Tim Atkin, se han asociado y simultáneamente con la apertura de mi blog Mi Rincón, han lanzado en Londres un nuevo show para compartir con el público su conocimiento y experiencia en vino: the Three Wine Men, los tres hombres del vino.

Los tres hombres del vino y Rincón de cata

Juan Carlos, Tim, Olly y Oz (De izquierda a derecha)

Su presentación oficial a la prensa ha sido este lunes en el moderno estadio Lord’s, la casa del cricket, el típico deporte británico que aún no logro entender. Es el único en el mundo en el que el reglamento establece una pausa a las 4.00pm para que los jugadores puedan tomar el té!… y no en los camerinos, en la grama!

Pero el Lord’s Cricket Ground, también tiene una alta ocupación anual para eventos del vino y es cita obligada para las presentaciones de vinos de Francia, Italia, Argentina, Chile y a partir del año próximo del International Wine Challenge (IWC), uno de los concursos  más importantes del mundo y del cual Oz y Tim son dos de sus directores. Otros dos grandes nombres del mundo vinícola, Charles Metcalfe (co-fundador del IWC) y Steven Spurrier, director del Decanter World Wine Awards, respaldaron el evento y pasaron la jornada catando.

Y había suficiente para catar: 585 vinos distribuídos en medio centenar de stands dentro de una selección muy variada de expositores que incluyó pequeños productores y grandes casas como Latour de Borgoña, un grupo selecto de 60 vinos de Argentina, pero además bodegas de Italia, Sudáfrica, Australia, Francia, España y Chile. Además hubo tres catas dirigidas, una de ellas por José Manuel Ortega Fournier, dinámico dueño de bodegas en Argentina, Chile y España, quien viajó especialmente desde Honk Kong para el evento en Londres.

El Lord’s Cricket Ground es un escenario imponente y la zona habilitada para las degustaciones, el Nursery Pavillion, es cómoda, luminosa y amplia, con capacidad para un centenar de bodegas, cada una con su propio stand de vinos. Durante el fin de semana asistieron más de 3.500 personas, con un alto porcentaje de jóvenes entre los 20 y 30 años, que siguieron el vino y las animaciones de las tres personalidades.

“La idea es compartir con el público consumidor nuevos vinos, interesantes, de buena calidad y de todo el mundo, en un evento amistoso”, nos dijo Tim Atkin en un español muy correcto. “Me gusta compartir mucho con otras personas y trabajar con los amigos para poder hacerlo es siempre muy agradable”, explicó.

Steven Spurrier cree que “es una idea fascinante porque lleva el vino a la gente y se crean nuevos consumidores de vinos de calidad”. Señaló que sus colegas “son grandes amigos que tienen mucho humor, personalidades muy dinámicas y son excelentes comunicadores. Es perfecto para despertar el entusiasmo por el vino”, anotó.

“Somos diferentes pero complementarios. Compartimos el amor por el vino y queremos llevarlo a la mayor cantidad posible de personas, construir una comunidad de amantes del vino y descubrir la alegría de catar porque siempre hay un vino para cada paladar y cada presupuesto”, nos dijo Olly Smith.

La idea de ver juntas a varias personalidades del vino es inusual.  Oz Clarke, uno de los más prolíficos escritores y autor cada año de la guía del vino de bolsillo -junto con la de Hugh Johnson son las más vendidas en el mundo- nos dijo que se ha reunido con Tim y Olly porque “somos viejos amigos y nos gustan las audiencias, nos gusta encontrar a la gente. Creo que una de las cosas que le falta al mundo del vino es que la gente disfrute el momento, no se trata de pontificar sino de charlar, de intercambiar opiniones, y este show es una f0rma de encontrar la gente”, señaló Oz.

El nuevo show es una excelente iniciativa y un principio novedoso, porque para el común de la gente es difícil compartir con las celebridades del vino. Como me dijo José Manuel Ortega, el poder catar en la misma mesa e intercambiar conocimientos del vino con Oz, Olly y Tim, “es similar a ir a una pelicula y verla con el actor principal al lado y que este nos la cuente”.

Los Three Wine Men se presentarán el próximo fin de semana en Manchester y para 2012 se piensa llevar el show a un mínimo de 6 ciudades y mirar fuera de las fronteras británicas, inicialmente hacia  Honk Kong.

* Mis vinos preferidos del show fueron los blancos y florales Torrontés de Argentina, los especiados y vibrantes tintos del sur de Francia y dos excelentes Cabernets del nuevo mundo: el complejo, intenso y redondo Don Maximiano 2007 Founder’s Reserve de la bodega chilena Errazuriz, y el sudafricano Glenelly Lady May 2008, pleno de fruta negra y pimienta y de excepcional complejidad para un  vino producido a partir de viñas de apenas 9 años de edad. Y para terminar la jornada la fresca y delicada Champaña Pierre Gimonnet 1er Cru Blanc de Blancs, y el fino y elegante espumante rosado Rosa de Los Vientos producido por la bodega Schroeder con Pinot Noir; mis burbujas favoritas de la Patagonia.

Vettel…dominador imbatible

De punta a punta, como los grandes campeones, Sebastian Vettel continuó su línea de dominación aplastante del año y triunfó en el Gran Premio de Singapur. Es su novena victoria de la temporada con el equipo Red Bull.

Pero otro campeón, el británico Jenson Button, colocó segundo su McLaren y nos aguó la fiesta. El sueño estuvo cerca y nos obliga a madrugar el domingo 9 de octubre para ver a Vettel coronarse en Suzuka, la histórica pista japonesa donde el inolvidable Ayrton Senna consiguió sus tres títulos.

Sebastian Vettel

Casi, casi. Nos quedó faltando un punto. Vettel ganó desde la pole, hizo la faena completa y dominó a sus rivales. Pero su segundo título dependía de otros factores.

Ahora tenemos que ser pacientes. Con 309 puntos ganados el bicampeonato es un hecho. La única forma de perderlo es que no terminara ninguna de las cinco carreras que faltan y que Jenson Button las gane todas. Fácil. Acepto apuestas.

Sueño de una noche de verano

Mi noche fue extrañamente agitada y automovilística. Me pregunto si no es una premonición similar a la que relaté a mis cercanos amigos fanáticos de la Fórmula Uno el 14 de septiembre de 2009, después de que Sebastian Vettel consiguiera hace apenas dos años su primera e histórica victoria en el Gran Premio de Italia en Monza, a los 21 años y 76 días!…y partiendo desde la pole position, el primer lugar de la grilla de salida.

Sebastián Vettel, foto auto123.com

Sebastian ha sido el piloto más precoz de la Fórmula Uno, su futuro se anticipa brillante y creo firmemente que pleno de mas sorpresas. Por ello quiero compartir con usted  mi sueño de las últimas horas, cuando estoy recién despierto y antes de que caiga la noche en Singapur.

Mientras tanto puedo confirmar que el Pit N°13, mi columna automovilística creada hace tres décadas, se prepara para reabrir sus puertas en este espacio y ha recibido una invitación especial. Gracias a ella nace una nueva aventura y se gesta Mi Rincón, el blog que muy pronto será el compañero inseparable de rincondecata.com

Le doy entonces la bienvenida a mis pasiones terrenales:

INVITACION A UNA CORONACION

 

Lugar: Singapur

Fecha: Domingo 25 de Septiembre, 2011

Hora: 23.30pm (hora local)

El Pit N°13 invita a los aficionados a la Fórmula Uno a la coronación de Sebastian Vettel como el bicampeón mundial más joven de la historia.

Continuando la tradición inaugurada en 2010, el prodigioso y sonriente alemán volverá a titularse en la noche y ofrecerá una fenomenal fiesta en el Pit de su equipo Red Bull para prolongar la histeria generada el sábado en la noche con el concierto del británico Boy George y el show estelar de la colombiana Shakira, al ritmo de sus caderas y del “waka waka”.

Red Bull ha anunciado que el internacionalmente conocido DJ catalan Jaime Alguersuari, piloto de la escudería hermana Toro Rosso, presentará este domingo en la noche sus nuevas creaciones musicales para hacer bailar a todo el paddock hasta el amanecer. También participará en el homenaje al bicampeón la cantante hawaiana Nicole Scherzinger -novia del piloto Lewis Hamilton- quien ofrecerá un concierto con su antiguo grupo Pussycat Dolls, reunido excepcionalmente para la ocasión.

En los Pits se celebrará igualmente la novena victoria de Vettel en la temporada con whisky Johnnie Walker ofrecido por el equipo McLaren, patrocinador de Hamilton, quien fue segundo en el podio en Singapur. Vettel ha anunciado que intentará ganar las cinco pruebas que restan del campeonato para romper el record de su compatriota Michael Schumacher -tercero este domingo en el Gran Premio- que en 2004 ganó con Ferrari 13 de las 18 carreras de la temporada.

Los whiskies Whyte and Mackay de Escocia y el Whisky Indio Rolland Challenge, donados generosamente por la escuadra Force India también acompañarán la fiesta.

Los asistentes al “circo” de la Fórmula Uno podrán degustar ademas el famoso vodka Vladivar que también ofrece Force India, el mundialmente conocido Tequila Jose Cuervo presentado por el team suizo Sauber y la Grappa Jarno, producida en la Hacienda Castorani, de propiedad del piloto Jarno Trulli.

Muy discretamente, tal como lo hace en sus autos, la escudería Ferrari tendrá cigarrillos de la tabacalera Phillip Morris a disposición de los estresados y adictos.

Las bombillas para iluminar la pista y los pits, los escenarios de la fiesta, han sido proveídas por el gigante General Electric que acompaña al Team Lotus, mientras que el servicio telefónico móvil para anunciar la primicia lo garantizarán los grupos Vodafone (McLaren), Telmex y Claro (Sauber), Embratel (Lotus-Renault) y AT& T (Williams). A su turno el patrocinador del Gran Premio de Singapur, la empresa nacional SingTel, ofrecerá a la prensa una hora de telefonía libre a partir de la medianoche, después de la conferencia de prensa del bicampeón Vettel.

Como esta previsto que se agote la provisión de Red Bull para combatir la resaca*, la escudería germano-malaya Mercedes Petronas regalará la bebida  Monster Energy para acompañar el pantagruélico desayuno que el gran chef japones Kamui Kobayashi preparará con Sushi para todos los sobrevivientes de la jarana. *resaca: guayabo, cruda, goma, hachazo, hangover

Todos ganarán en la fiesta. El patrocinador principal de Ferrari, el Banco Santander de España, les abrirá gratuitamente una cuenta de ahorros a todos los que resistan la festividad, con un monto de fondos hasta el momento en reserva. La idea es que los aficionados puedan pagar en 2012 la suscripción de skyTV, compañía que adquirió los derechos de transmisión por televisión de la F1 al mercenario-octogenario Bernie Ecclestone; gran agiotista y cabeza cana, gris y visible del F1 Group que comercializa los derechos de la Fórmula Uno, el deporte mas seguido en el mundo después del futbol. Sin embargo el gigante estadounidense CNN que patrocina al Team Lotus y el canal de negocios CNBC que apoya a la escuadra Virgin, quieren obtener esa licencia para transmitir en 2013. La negociación está sujeta a que ambos equipos -todavia sin conseguir puntos- sobrevivan la próxima temporada.

Estan todos invitados. No se aceptan excusas. Para promocionar los vuelos baratos y el nuevo Grand Prix del calendario, la aerolínea india Kingfisher que patrocina a Force India, ofrecerá 30 vuelos charter gratuitos para 5000 aficionados. Lo mismo decidió Richard Branson con su compañía Virgin, co-propietaria del equipo Marussia-Virgin.

Para superarlos, Air Asia, que tiene como plataforma a la historica escuderia Lotus, ofrecerá otros 5000 pasajes gratuitos y un inusual servicio de primera clase a bordo. Su piloto Jarno Trulli le obsequiará a cada pasajero una botella de sus vinos Podere Castorani; un vibrante y especiado tinto Montepulciano d’Abruzzo para los hombres y a las hermosas modelos que ambientarán el paddock con sus curvas y prominencias, el galante italiano les ofrecerá su Trebbiano d’Abruzzo blanco. A los directores de escudería el piloto regalará su vino personal Jarno, confiando en que le ofrezcan puesto en un equipo triunfador.

A quienes acepten la invitación los esperamos primero en el garaje de Red Bull y luego a que nos acompañen en el Pit N°13, donde su locuaz y experimentado propietario, Juan Carlos Rincón, los invita a escuchar sus relatos de Fórmula Uno y a unirse al sueño bebiendo y apreciando unas cuantas botellas de grandes Barolos y el complejo y exclusivo vino aromatizado Barolo Chinato producido en la Hacienda Agricola Monfalleto por la familia Cordero di Montezemolo. Las botellas han sido donadas por el presidente de Ferrari, Luca di Montezemolo tras anunciar que se lanza a la política para derrotar al controvertido Primer Ministro de Italia, Silvio Berlusconi.

Cordialmente, Juan Carlos rincondecata.com desde Mi Rincon.